Captain's LogEDITORIALS

H “προσφορά” της Microsoft στο PC Gaming

Η Microsoft βρίσκεται στη μοναδική θέση να διαθέτει δύο καθαρόαιμα “άλογα κούρσας” στο ντέρμπι για την κυριαρχία στο gaming: Τα Windows και το Xbox. Ο ρόλος των Windows στο τρέχον τοπίο του PC gaming δε χρειάζεται ιδιαίτερη ανάλυση, το λειτουργικό της Microsoft αποτελεί αναπόσπαστο στοιχείο κάθε υπολογιστή που στήνεται με βασικό σκοπό το gaming. Εναλλακτικές επιλογές δεν υπάρχουν στην παρούσα φάση. Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας των ’00s η συνεισφορά της Microsoft στο PC gaming (ή, πιο σωστά, στο Windows gaming) υπήρξε σημαντική, με την καθιέρωση του DirectX και την παραγωγή πολλών ποιοτικών PC games. Μπορεί σήμερα να μοιάζει παράξενο, έως και… εξωγήινο, αλλά πριν από κάποια χρόνια οι τίτλοι της Microsoft για PC έσπαγαν ρεκόρ πωλήσεων και κέρδιζαν από παντού βραβεία για την ποιότητά τους. Θέλετε παραδείγματα; Αge of Empires, Flight Simulator, Mechwarrior, Crimson Skies, Freelancer, Age of Mythology, Dungeon Siege, Rise of nations!

Η είσοδος της Sony στο gaming με την επιτυχημένη κονσόλα Playstation θορύβησε τους ιθύνοντες της Microsoft, οι οποίοι φοβήθηκαν οτι θα βγουν εκτός παιχνιδιού στον αγώνα για την κατάκτηση του “σαλονιού”, δηλαδή του home entertainment. Ως αντίβαρο στις επεκτατικές διαθέσεις της Sony επιλέχθηκε ένα “κονσολοειδές” PC, χτισμένο εν πολλοίς με συμβατικό PC hardware, το οποίο όμως θα χρησιμοποιούσε κλειστό λειτουργικό σύστημα και θα είχε ως αποκλειστική αποστολή το gaming. Η συσκευή αυτή, το “DirectX Box” όπως ήταν γνωστό στο εσωτερικό της Microsoft, εξελίχθηκε τελικά στην κονσόλα Xbox η οποία έχασε την πρώτη μάχη κατά κράτος από το Playstation 2. Η δεύτερη προσπάθεια της Microsoft με το Xbox 360 αποδείχθηκε σαφώς πιο επιτυχημένη και, σε συνδυασμό με τα τερατώδη λάθη της Sony στο σχεδιασμό του Playstation 3, κατάφερε να δώσει στην αμερικανική εταιρία θέση κυρίαρχου στην αγορά των ΗΠΑ και ισότιμου ανταγωνιστή στον υπόλοιπο κόσμο. Η επιτυχία αυτή βασίστηκε στα πρώτα της βήματα στην προσέλκυση παραδοσιακών PC game developers ώστε να δημιουργήσουν games για τη νέα (τότε) κονσόλα. Γνωστά ονόματα όπως η Bethesda, η Epic, η Infinity Ward έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στη διαμόρφωση του σημερινού τοπίου στο console gaming.

xbox1picΤο πρώτο “DirectX Box” δια χειρός Microsoft.

Ξαφνικά λοιπόν η Microsoft βρέθηκε να έχει στα χέρια της δύο gaming platforms. Από τη μία τα Windows, ένα λειτουργικό σύστημα απόλυτα κυρίαρχο στην αγορά, χωρίς κανέναν ανταγωνιστή να το απειλεί και χωρίς η εταιρία να παίρνει χρήματα από τις πωλήσεις Windows games/software. Από την άλλη το Xbox 360, μια πλατφόρμα που τότε ξεκινούσε, με δυνατούς ανταγωνιστές και με τη Microsoft να εισπράττει ένα ποσό από κάθε πώληση παιχνιδιού ή αξεσουάρ. Οι επικεφαλής της εταιρίας επέλεξαν τότε να σπρώξουν με κάθε τρόπο το Xbox 360, φυσιολογικά θα μπορούσε να πει κανείς. Χρειάστηκε να περάσει λίγος καιρός για να αντιληφθούμε οτι η φράση “με κάθε τρόπο” περιλάμβανε για τη Microsoft και το ενδεχόμενο απαξίωσης του PC ως gaming platform.

Η απαρίθμηση των προσπαθειών της Microsoft να αποδείξει οτι ενδιαφέρεται για το PC gaming θα μπορούσε άνετα να συμπεριληφθεί στο Urban Dictionary κάτω από τη λέξη “fail“. Ας ξεκινήσουμε από το λειτουργικό σύστημα που θα σηματοδοτούσε την επανάσταση στο PC gaming, τα… Windows Vista! Ναι, είτε το πιστεύετε είτε όχι, ο γνωστός πλέον και ως Τιτανικός των Λειτουργικών υποτίθεται οτι ήταν απολύτως PC gamer-friendly λόγω ορισμένων χαρακτηριστικών όπως ο Games Explorer και το DirectX10. Μάλιστα η Microsoft συνόδευσε την κυκλοφορία των Windows Vista με την PC έκδοση του Halo 2, σχεδόν τρία χρόνια από την αρχική του κυκλοφορία στο Xbox και… Vista exclusive γιατί, λέει, τα γραφικά είχαν επανασχεδιαστεί με βάση το DirectX 10 οπότε δε μπορούσαν να τρέξουν σε XP. Φυσικά τόσο το λειτουργικό όσο και το παιχνίδι “πάτωσαν¨” εμπορικά.

halo2pcΘαυμάστε “κορυφαία DirectX10 γραφικά”.

Παράλληλα, η Microsoft επιδόθηκε με ζήλο στο κλείσιμο όλων των ποιοτικών PC game studios που είχε υπό τον έλεγχό της. Μέσα στην προηγούμενη δεκαετία είδαμε να κλείνουν μεταξύ άλλων η Ensemble Studios (Age of Empires), η FASA (Mechwarrior) και η Digital Anvil (Freelancer). Σαν να μην έφτανε αυτό, σε κάποια φάση η Microsoft αποφάσισε οτι θα ήταν καλή ιδέα να υποχρεώσει τους PC gamers να πληρώνουν συνδρομή για το προνόμιο (!) να παίζουν multiplayer στους τίτλους Games for Windows, όπως ήδη έκαναν δωρεάν εδώ και τόσα χρόνια. Όταν και αυτή η πρωτοβουλία απέτυχε παταγωδώς, η εταιρία απέσυρε τον περιορισμό και επέτρεψε σε όλους να παίζουν ελεύθερα, αφήνοντάς μας όμως ένα “δωράκι”: το καταραμένο Games for Windows Live.

Λίγα πράγματα στο PC gaming έχουν καταφέρει να γνωρίσουν τόσο καθολική απέχθεια όσο το GFWL, μια πλατφόρμα τόσο προβληματική ώστε οι μαμάδες να φοβίζουν με αυτή τα παιδιά για να τρώνε όλο το φαΐ τους. Διαλέγετε και παίρνετε: Αλλοπρόσαλλος client, ανατιναγμένο σύστημα patching με τάση να σβήνει κατά βούληση savegames, DRM που δουλεύει όπως και όποτε θέλει, multiplayer για γέλια και (κυρίως) για κλάματα. Ευτυχώς στις μέρες μας η συντριπτική πλειοψηφία των developers το έχει εγκαταλείψει, αν και ενίοτε κάνει ξανά την εμφάνισή του σαν την κατσαρίδα που τρώει τρεις παντοφλιές και συνεχίζει να τρέχει. Η χρήση του Games for Windows Live σε ένα παιχνίδι με multiplayer ισοδυναμεί με το “Φιλί του Θανάτου”, με χαρακτηριστικό παράδειγμα το πρόσφατο Gotham City Impostors που ξεκίνησε ως GFWL και αντιμετώπισε τεράστια προβλήματα με το matchmaking πριν μεταβεί σε Steamworks για τη Free-to-Play έκδοση.

gamesforwindowslogo“Έρχεται! Σώστε πρώτα τα γυναικόπαιδα!”

Η φετινή κυκλοφορία των Windows 8 έρχεται να ολοκληρώσει μια δεκαετία αποτυχημένων επιλογών και θολών προθέσεων όσον αφορά στη σχέση της Microsoft με το PC gaming. Η προσθήκη του Windows Store, ενός ψηφιακού καταστήματος μέσω του οποίου μόνο η Microsoft έχει το αποκλειστικό δικαίωμα να πουλά Metro apps και games, άνοιξε τους ασκούς του Αιόλου και έδωσε αφορμή σε πολλούς PC developers να αναφερθούν με σκληρά λόγια στο νέο λειτουργικό σύστημα. Οι τάσεις φυγής της Valve προς το Linux οφείλονται εν πολλοίς σε αυτή την απόφαση της Microsoft αφού μία πιθανή κατάργηση του desktop θα έφερνε τη Valve προ αδιεξόδου, χωρίς το δικαίωμα να πουλά Windows games μέσω Steam! Η Μicrosoft πόνταρε για καιρό στην απόλυτη κυριαρχία των Windows ώστε να προωθήσει εις βάρος τους διάφορες άλλες πλατφόρμες και υπηρεσίες, προφανώς πιστεύοντας οτι η δεσπόζουσα θέση τους δεν πρόκειται να τεθεί υπό αμφισβήτηση. Τώρα τα Windows δέχονται πίεση από εναλλακτικές πλατφόρμες που δίνουν μεγάλη έμφαση στο gaming όπως το Android και το iOS, ενώ παραδοσιακοί σύμμαχοι της Microsoft λοξοκοιτάζουν προς άλλες κατευθύνσεις. Αν παίζεις συνέχεια με τη φωτιά, κάποια στιγμή θα καείς και θα φταις μόνο εσύ.

Admiral

Αφοσιωμένος PC gamer, ο Αλέξανδρος παίζει τα πάντα ανάλογα με τη διάθεση της στιγμής, δείχνει όμως προτίμηση σε turn-based, strategy, RPGs και θεωρεί το UFO: Enemy Unknown ως το καλύτερο παιχνίδι όλων των εποχών. Κατά τα άλλα, προσπαθεί να κρύψει τα χελωνίσια αντανακλαστικά του αποφεύγοντας το competitive multiplayer γιατί, λέει, "δεν του ταιριάζει" και αναζητά τρόπους ώστε να αναγνωριστεί η "Church of Gaben" ως επίσημη θρησκεία στη χώρα μας.

26 Comments

  1. 1) Incoming, όχι Received
    2) Αν κάνω επαγγελματική δουλειά, θέλω το AutoCAD
    3) Αυτή που χρειάστηκε να δουλέψω στο Mint για να περάσω drivers για ATi, και να εγκαταστήσω το Dolphin. Που στα Windows τα έκανα μέσω UI. Νομίζω ο όρος στο Linux είναι terminal.

  2. φιλε Epitaph, με εξαιρεση το paritioning, που και αυτο πλεον εχει την δυνατοτητα να γινεται αυτοματα, η εγκατασταση ειναι ευκολοτερη και απο αυτη την windows. ουτε drivers δεν περνας, εκτος και αν θελεις να εγκαταστησεις τους κλειστους. γουστα ειναι αυτα. οσο για βοηθεια, η κοινοτητα του linux δουλευει υπερωριες για να υποστηριξει τους παντες. νομιζω πως η φραση στα linux forum τα λεει ολα “δεν υπαρχουν ανοητες ερωτησεις, αν νομιζεις οτι η ερωτηση σου ειναι ανοητη, αυτο ειναι το καταλληλο μερος για να την γραψεις”

  3. Όπως πολύ σωστά λέει ο Αλέξανδρος, η αλαζονεία πληρώνεται και καλώς είναι έτσι τα πράγματα.
    Είναι λυπηρό και παράλληλα παράξενο, το πόσο μακριά από τον παλμό της αγοράς(του κόσμου) είναι αυτές οι εταιρίες. Αναρωτιέται κανείς κατά πόσο διατηρούν την ισορροπία μεταξύ της προσπάθειας τους να ικανοποιήσουν ανάγκες και να τις διαμορφώσουν. Εφόσον έχουν αποτύχει στο παρελθόν, στην απόπειρα τους να φέρουν στο κοινό στα μέτρα τους, γιατί δεν κάνουν και αυτοί στροφή σε κάποιο πιο ανοιχτό λογισμικό(που είναι και σαφώς το ζητούμενο για τα pc). Μάλλον περισσότερα έχουν να κερδίσουν παρά να χάσουν.

  4. [quote]Ευτυχώς στις μέρες μας η συντριπτική πλειοψηφία των developers το έχει εγκαταλείψει, αν και ενίοτε κάνει ξανά την εμφάνισή του σαν την κατσαρίδα που τρώει τρεις παντοφλιές και συνεχίζει να τρέχει.[/quote]

    Η παρομοίωση ήταν θεϊκή. Απλά προσκυνώ!!

  5. Δε ξέρω για σας παιδιά, αλλά μια φορά που προσπάθησα να περιηγηθώ σε linux (υπολογιστης βιβλιοθήκης της σχολής μου), ένιωθα σα να προσπαθώ να κατανοήσω χειρισμό διαστημικού λεωφορείου σε σχέση με τα windowz. Τι να πω, ίσως και να είναι θέμα συνήθειας…

  6. Υπέροχο άρθρο!! Συγχαρητήρια!! Συμφωνώ σε όλα εκτός από το τελευταίο για τα Windows 8, ίσως το store να είναι περίπου microsoft exclusive αλλά το Modern UI δεν είναι καθόλου άσχημο στη χρήση, όσο και αν διαφωνείτε μαζί μου, βολεύει μια χαρά. Το κακό θα είναι βέβαια όταν χάσουμε το desktop αλλά αφού το έχουμε όλα καλά! 😀

  7. Εντωμεταξύ τα παιχνίδια στο windows marketplace είναι πανάκριβα σε σχέση με τον ανταγωνισμό. Ακόμα και εκεί απέτυχαν. Αντί να βάλουν φτηνά games να τους “μαθεί” ο κόσμος, βάζουν τιμές 2-3 φορές πάνω από steam η από έκδοση DVD στα μαγαζιά!!!

Αφήστε μια απάντηση

Related Articles

Back to top button
Follow on Feedly
elGreek