REVIEWS

KING’S BOUNTY II

King's Bounty reborn

About a month ago we published a preview of King's Bounty II in which we described the main features of the game and its innovations compared to its predecessors. The feeling I got from the preview code at the time was of a title that was moving forward with changes on a superficial level without losing the connection to what came before. I had ended the preview in a decidedly positive mood, but I reserved my final conclusion for when I would have a chance to deal with the final code. So now, after dozens of hours of gameplay with all available characters and plenty of experimentation, I can definitively say that yes, King's Bounty II deserves to carry that glorious name, even if the new style it has adopted needs some tweaking to make it work 100%.

The most significant innovation in King's Bounty II is clearly the change in visuals from overhead to third person.

Since the preview with all the gameplay details is quite recent, I won't go into the individual gameplay details again and I will refer you to that article if you want to delve in. Instead, in this review I will focus on analyzing the developers' choices, critiquing them, and pointing out where I think there is room for improvement. As a quick summary, King's Bounty II belongs to the RPG/strategy hybrid genre, with real-time character movement on an open map and turn-based combat between armies whenever faced with a situation that must be resolved by force of arms. The main character does not directly participate in the battle but can have a decisive influence on its progression, either through stats that greatly enhance the units' abilities or through spell casting. One of the most interesting elements of the gameplay is the possibility of solving many quests in alternative ways that fit into four fundamental moral directives: order, power, finesse and anarchy. In fact, these options are directly linked to the levelling system, encouraging role-playing and specialisation.

The way you choose to complete a quest also affects leveling, as advanced perks require a minimum number of points on the relevant morale axis. These points are awarded each time you choose to complete a quest based on the relevant direction.

I think the most important question that all King's Bounty fans will reasonably ask is the obvious one: Does the change in visual perspective from overhead to third person offer anything? Does it improve the game, does it make it more immersive, does it cause any unexpected problems? So on this topic I have to say that yes, in the end I think the change in perspective was generally successful. The world the developers have created is beautiful, keeping the vibrant colours and charming design of the previous game and adding an even greater level of detail. After an initial period of adjusting to the new standards, as I had logged hundreds of hours in the previous games in the series, I can say that I enjoyed exploring the landscapes of Nostria's world, and I didn't miss the overhead visuals in the real-time exploration phase.

The developers have designed the world of Nostria with care and you will have the opportunity to admire many beautiful landscapes.

If there's one thing I'd like to see improved in this section, it's the character's movement speed and the relatively frequent occurrence of getting stuck on certain pieces of terrain. My opinion is that the developers should have added a sprint button because the speed at which the character moves is somewhat slow and many of the quests require moving from one point to another and back to the original quest giver. There are of course scattered spots for fast travel and the ability to use a horse (which appears in a flash with a whistle like in Witcher 3) but I think the horse should also be somewhat faster, and anyway its speed is drastically limited in cities to the extent that its use in them lacks meaning. As for glitching on various obstacles on the ground (rocks, tight corners, other objects), it's a minor annoyance but it somewhat spoils the joy of exploration combined with the character's inability to jump over various obvious low obstacles (e.g. fences). I think that in a 3D game with an open world, the player should be given freedom of movement that obeys the rules of logic.

The main character and her horse faithfully follow the greek adage "she who is in a hurry stumbles".

In the combat phase, the change in visuals (from the side view in the Heroes of Might and Magic style to overhead Civilization style) is more controversial. I wouldn't say it creates a practical problem since the camera can move freely and zoom in/out, but I think the old style was more pleasing to the eye because it allowed the player to enjoy the detail in unit design. With the new style the units are small and the animations when two groups collide are not as detailed as they should be so that it would make sense to zoom in and enjoy the battle. After a few tries at first you will most likely stop zooming in and play from the normal remote view. Also, I'll touch on the speed issue here too because I couldn't find an option in the settings menu to speed up the animations.

This is what you see when you approach an enemy group in the real-time exploration stage...
...and this is what the map looks like during a battle. The interface gives all the information you need to make the right decisions, but I personally found the style of the older King's Bounty games more visually interesting.

As for the gameplay, quests, writing and other gameplay elements, my positive impression from the preview was confirmed in the final version. The writing has retained the semi-serious and quirky style of the previous games, without missing the darker moments that create the typical King's Bounty contrast between humor and drama. The quests are generally set up in the classic style and style of the series, some can undoubtedly be described as fetch quests but in most of them there is some kind of twist (and of course the possibility of choosing the method of resolution as mentioned earlier) that gives the player extra motivation beyond the acquisition of quest rewards and the corresponding experience. But I'll reiterate my complaint here about the various chests, boxes, caches, etc. scattered around the world: the loot they offer is almost entirely a modest amount of gold and some junk items that can be sold to vendors for an equally modest amount. This greatly limits the allure of exploring every corner of the world.

Eh, I'm sure he's exaggerating, I'm not worried.
Don't get excited by the impressive chest, the loot is very rarely interesting.

Apart from the above issues, however, I have nothing else substantial to criticize King's Bounty II for. I adapted to the new style without any particular problems and quickly began to feel the familiar addiction that kept me hooked for dozens of hours with King's Bounty The Legend and Armored Princess. One of the game's strengths in my opinion is the lack of level scaling and the player really feels a great sense of satisfaction when he or she manages to prevail in a very difficult battle with overleveled opponents through proper and clever tactics. Having played a significant number of hours with all three available characters, I can confirm that leveling choices and tactics at the time of battle are very important and drastically alter the outcome of any given encounter. Victory is occasionally possible even against opponents that the game labels as undefeatable. Not always though, so if you find out that you can't succeed, deal with another quest and come back when you're stronger. In general though, you should be prepared for a relatively high degree of challenge because King's Bounty is traditionally a tough game.

The outcome of a battle depends on many factors: terrain morphology, the level of the main character, target priority, spell casting, tactics and... luck, since most attacks have a relatively wide range of possible damage.

In conclusion, I have no hesitation in recommending King's Bounty II to both fans of the series and newcomers who are interested after the change of the visuals. The beautiful world, the resolution options in the quests, the classically charming combat system and the addictive gameplay are enough in my opinion to prevail over the issues I pointed out and I'm keen to see how the series evolves next if the game succeeds commercially. My initial reservations were thankfully proven to be unfounded.

RATING - 84%

84%

Faithful

Different look but familiar and beloved gameplay with some successful innovations. Any issues are relatively minor and do not significantly detract from the enjoyment.

Admiral

A dedicated PC gamer, Alexandros plays everything depending on the mood of the moment, but shows a preference for turn-based strategy, RPGs and considers UFO: Enemy Unknown as the best game of all time. Otherwise, he tries to hide his turtle-like reflexes by avoiding competitive multiplayer because, as he says, "it doesn't suit him" and is looking for ways to get the "Church of Gaben" recognized as an official religion in his country.
Joined
Jun 14, 2019
Messages
482
Εγώ δεν καταλαβαίνω γιατί οι developers να κάτσουν να ταλαιπωρηθουν (γιατί είναι ταλαιπωρία από μέρους τους) να κάνουν την εξερεύνηση 3rd person, όταν το παιχνίδι είναι στρατηγικής και μάλιστα tb! Μόνο το Joan of Arc μου έρχεται στο νου, που όμως εκεί μπορούσες και να μαχεσαι μόνος αν ήθελες (μόνο έτσι το είχα παίξει). Δηλαδή εδώ έκαναν την εξερεύνηση 3rd person, μόνο και μόνο για να θαυμάζεις τα περιβάλλοντα απ' αυτήν την οπτική και δεν μπορείς να επιτεθείς σε τίποτα έτσι και όταν βρεις κάτι εχθρικό κατευθείαν αλλάζει η οπτική σε tb; Παράξενος τρόπος παιχνιδιού.
 

Admiral

Kraken
Staff member
Joined
Nov 27, 2012
Messages
8,003
Εγώ δεν καταλαβαίνω γιατί οι developers να κάτσουν να ταλαιπωρηθουν (γιατί είναι ταλαιπωρία από μέρους τους) να κάνουν την εξερεύνηση 3rd person, όταν το παιχνίδι είναι στρατηγικής και μάλιστα tb! Μόνο το Joan of Arc μου έρχεται στο νου, που όμως εκεί μπορούσες και να μαχεσαι μόνος αν ήθελες (μόνο έτσι το είχα παίξει). Δηλαδή εδώ έκαναν την εξερεύνηση 3rd person, μόνο και μόνο για να θαυμάζεις τα περιβάλλοντα απ' αυτήν την οπτική και δεν μπορείς να επιτεθείς σε τίποτα έτσι και όταν βρεις κάτι εχθρικό κατευθείαν αλλάζει η οπτική σε tb; Παράξενος τρόπος παιχνιδιού.

Η δική μου θεωρία είναι ότι ήθελαν να κάνουν το παιχνίδι πιο προσιτό στο ευρύ κοινό θυμίζοντας Witcher/Dragon Age στο 3D και Civ στις μάχες.
 

maladroid

Blackguard
Joined
Nov 27, 2012
Messages
1,178
Ήρθα απλώς να πω ότι το key art του παιχνιδιού, που είναι και στην κεντρική σελίδα, βγάζει έντονα Divinity vibes.
Όχι τυχαία, υποψιάζομαι...
 
Last edited:

chek2fire

Mind-flayer
Joined
Dec 14, 2012
Messages
1,819
υπάρχουν πάντως κυρίως προς Ιαπωνία μεριά αρκετά jrpg turn based που είναι πρώτου προσώπου και το γυρνάνε στις μάχες σε turn based. Πιο πρόσφατο παράδειγμα το monster hunter stories 2
 

Sephir

Beyond Within
Staff member
Joined
Nov 26, 2012
Messages
4,961
Προς ώρας, τρώει πολύ ξύλο στο Steam (Mostly Negative), αλλά τα περισσότερα reviews δεν έχουν κλείσει καν ώρα παιχνιδιού.
 

Admiral

Kraken
Staff member
Joined
Nov 27, 2012
Messages
8,003
Δεν μου κάνουν καμία εντύπωση τα mixed reviews. Οι fans των προηγούμενων είναι πιθανό να απορρίψουν το νέο στυλ και οι καινούριοι παίκτες θα ζοριστούν εξαρχής γιατί το παιχνίδι είναι δυσκολούτσικο. Είμαι πολύ περίεργος να δω τις τελικές πωλήσεις.
 

tommas

Half-Ogre
Joined
Dec 2, 2012
Messages
496
Κάποια σχόλια πάντως περί κονσολάδικου χειρισμού μου φαίνονται legit (και τα screenshot με τα gamepad prompts δε βοηθάνε @Admiral :devilish:).
Επειδή είναι πάντως κάτι που μπορεί να patchaριστεί και επειδή μου έχει αφήσει καλές εντυπώσεις το προήγουμενο (ειχά παίξει μόνο το Armored Princess βέβαια) θα τσιμπήσω πιστεύω.
 

Admiral

Kraken
Staff member
Joined
Nov 27, 2012
Messages
8,003
Κάποια σχόλια πάντως περί κονσολάδικου χειρισμού μου φαίνονται legit (και τα screenshot με τα gamepad prompts δε βοηθάνε @Admiral :devilish:).
Επειδή είναι πάντως κάτι που μπορεί να patchaριστεί και επειδή μου έχει αφήσει καλές εντυπώσεις το προήγουμενο (ειχά παίξει μόνο το Armored Princess βέβαια) θα τσιμπήσω πιστεύω.

Παίζω όλα τα games με Steam Controller γι' αυτό είναι τέτοια τα prompts αλλά δοκιμάζω πάντα πρώτα τον χειρισμό με πληκτρολόγιο και ποντίκι. Το πιο ενοχλητικό θέμα με τον χειρισμό είναι ότι στην μάχη δεν μπορείς να δεις τις λεπτομέρειες της μονάδας με δεξί κλικ αλλά πρέπει να πατήσεις ένα κουμπί (Υ) και ότι σε κάποια μενού (inventory, army screen) δεν υποστηρίζεται drag and drop. Αναμφίβολα είναι κάπως άτσαλο αλλά δεν θεωρώ ότι επηρεάζει ουσιαστικά το gameplay. Ο χειρισμός με το gamepad από την άλλη είναι αρκετά κουραστικός, ειδικά στη μάχη που πρέπει να τραβολογάς αργά τον κέρσορα με το joystick. Σίγουρα πάντως τα προηγούμενα King's Bounty είχαν καλύτερο interface.

Όλα αυτά είναι στα πλαίσια της προσπάθειας να αυξηθούν οι πωλήσεις με το να γίνει το παιχνίδι πιο εύπεπτο σε ευρύ κοινό αλλά βλέποντας τις βαθμολογίες νομίζω πως ήταν εις μάτην. Οι καλύτερες κριτικές είναι σχεδόν εξ ολοκλήρου από τους υπάρχοντες φανς ενώ τα κονσολικά sites το βαθμολόγησαν ξανά αυστηρά, άρα δεν άλλαξε το στάτους της σειράς.
 

tommas

Half-Ogre
Joined
Dec 2, 2012
Messages
496
Το έχω ξεκινήσει κάποιες μέρες αλλά κάτι το speed, κάτι το όντως κονσολάδικο interface το παίζω σποραδικά. Τουλάχιστον αναγνώρισαν κάποια θέματα και σκοπεύουν να τα διορθώσουν στο επόμενο Hotfix.:

"Greetings, Hunters for King's Bounty! Over the past week, we have received many reports and messages from you on improving the game. First of all, we would like to say once again: thanks for your help, responsiveness, and patience!

Our team has carefully checked everything, and now it is time to reveal some of our plans for updating the game. Soon, we will release the first hotfix, which will bring the following changes:

  • The speed of all three main characters' movements (on a horse, too) will increase.
  • You will be able to perform certain actions on a horse without dismounting (trade-in items, opening chests, and much more).
  • Quicksave and quick-load.
  • More gold in the Royal Lands.
  • Final twist of the story campaign fix.
  • Some changes in balance and minor bugs.
  • And other things."
 

manofsorrows

Gelatinous Cube
Joined
Feb 21, 2013
Messages
60
Όλα καλά τα βλέπω εγώ (ειδικά με τα νέα για το hotfix) και θέλω πολύ να το δω, ως και παλιός φαν της σειράς. Αλλά με ανησυχεί πολύ η αυξημένη δυσκολία. Δεν έχω αντοχές να χαλάω ώρες επιμένοντας πλέον. Και δυστυχώς και τα παλιά τα έπαιξα μέχρι σημείου να μην μπορώ να προχωρήσω άλλο μετά από δεκάδες ώρες, κάτι που είναι πολύ άσχημο για εμένα να συμβαίνει. Το πιθανότερο θα το δω στο μέλλον σε κάποιο σημαντικό drop price (και ντρέπομαι που το λέω).
 

tommas

Half-Ogre
Joined
Dec 2, 2012
Messages
496
Με το νέο patch το παιχνίδι βελτιώνεται αισθητά. Τόσο η γρηγορότερη κίνηση αλλά και η δυνατότητα αλλαγής του field of view (fov). Η κάμερα παραείναι κοντά στο χαρακτήρα από default.

Το μόνο μικρό παράπονο που έχω είναι η έλλειψη jump αλλά καταλαβαίνω ότι είναι συνειδητή επιλογή να μην υπάρχει καθόλου vertical traversing (κάθετη διάσχιση?) για να μην μπορείς να αποφύγεις encounters ή να αποκτήσεις πρόσβαση σε περιοχές νωρίτερα από πρέπει. Εδώ φαίνεται μια αδυναμία της 3rd person απεικόνισης (ο Admiral το περιγράφει ως glitching) γιατί σε ισομετρική προοπτική σε κίνηση με το ποντίκι το παραπάνω θα πέρναγε απαρατήρητο.

Όσον αφορά τη δυσκολία θα έλεγα τη βρίσκω αρκετά challenging χωρίς να γίνεται απαγορευτική/άδικη μιας και μπορείς να healάρεις τις απώλειες σου (στις περισσότερες φορές έστω) πληρώντας gold. Στα προηγούμενα παιχνίδια ξέμενες από creatures να αγοράσεις ενώ είχες gold και καταντούσε το playthough/save σου μη βιώσιμο.

Επειδή είμαι της νοοτροπίας πάντως "σκουπίζω τα πάντα πριν προχωρίσω το main quest" μου βρωμάει λίγο lvl scaling, έστω σε κάποια main quest encounters.
 
Last edited:

Myrmidonas

Mind-flayer
Joined
Dec 1, 2012
Messages
1,873
Ειλικρινά, επειδή δεν έχει πολύ καιρό που τερμάτισα το legends, δεν ήταν τόσο δύσκολο και τα τέρατα ήταν υπεραρκετά. Το θέμα είναι ότι απλά το "σωστό" παίξιμο γινόταν με το να αλλάζεις ομάδα ανάλογα την περιοχή και τις συνεργειες των τεράτων μεταξύ τους. Πχ αν πήγαινες στους undead χωρίς priests ή αν ήθελες να έχεις νάνους και ελφς στην ομάδα σου ταυτόχρονα ε δεν έβγαινε
 

tommas

Half-Ogre
Joined
Dec 2, 2012
Messages
496
Ναι έτσι όπως το έγραψα ακούγεται πολύ γενίκευση. Έπρεπε να προσθέσω "άμα έπαιζες χαλαρά επιπόλαια ή έκανες λάθος". Πάντως ειδικά αν έχανες κάποιο high tier creature το reload ήταν μονόδρομος. Η εμπειρία μου εμένα πάντως ήταν από το Armored Princess (standlone expansion) που σίγουρα είχε διαφορέςμ από το αρχικό game στη legendary (ή όπως λεγόταν η υψηλότερη) δυσκολία.
 

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button
en_USEnglish