REVIEWS

BEAR WITH ME – EPISODE 1

Ομολογουμένως, οι Κροάτες δείχνουν να τα καταφέρνουν αρκετά καλά όταν καταπιάνονται με τα games. Αφενός υπάρχει η πασίγνωστη Croteam με τα υπέρτατα FPS Serious Sam και το ευφυέστατο Talos Principle να ξεχωρίζουν, αφετέρου έχουν εμφανιστεί μερικές ακόμα ενδιαφέρουσες κυκλοφορίες από την εν λόγω χώρα των Βαλκανίων, όπως το Red Solstice της Ironward, το Gaz Guzzlers της Gamepires και το Kaptain Brawe της Cateia Games. Στη λίστα αυτή έρχεται να προστεθεί και η σχετικά νεοσύστατη Exordium Games, η οποία κυκλοφόρησε (χωρίς ιδιαίτερες τυμπανοκρουσίες) το πρώτο επεισόδιο της adventure-noir σειράς, Bear With Me, η οποία θα ολοκληρωθεί σε πέντε επεισόδια και τα πρώτα δείγματα να δείχνουν ενθαρρύντικα. Ο χαρακτηρισμός “δείγμα” όμως δεν είναι τυχαίος, καθώς το πρώτο Bear With Me που παρουσιάζουμε εδώ δεν αποτελεί τίποτα παραπάνω από ένα δείγμα του τι πρόκειται να επακολουθήσει, καθώς η πολύ μικρή διάρκεια του δεν μας επιτρέπει να βγάλουμε αρκετά και ασφαλή συμπεράσματα για τη ποιότητα της ιστορίας που θέλει να διηγηθεί. Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή.

Το Bear With Me διηγείται τη σουρεαλιστική ιστορία της Amber Ashworth, ενός μικρού κοριτσιού που μάλλον διαθέτει ζωηρή φαντασία, η οποία ξυπνά στη μέση της νύχτας και μαθαίνει ότι ο αδελφός της Flint έχει εξαφανιστεί. Το πιο περίεργο της υπόθεσης δεν είναι αυτό, αλλά ότι το απότομο ξύπνημα και η πληροφορία για τον χαμένο αδελφό προήλθαν από μία λούτρινη ηλικιωμένη καμηλοπάρδαλη! Συνεπώς, αφού οι γονείς της λείπουν από το σπίτι, τι πιο λογικό να ξεκινήσει την έρευνα με τη βοήθεια του αγαπημένου της αρκούδου και πρώην ντετέκτιβ, ονόματι Ted E. Bear (εύστοχο λογοπαίγνιο, δε μπορώ να πω); Ω, μα τι κόσμος, μπαμπά…

Bear With Me Shot1Απότομο ξύπνημα, χαμένος αδελφός. Η βοήθεια του Ted E. Bear είναι απαραίτητη.

Σύντομα όμως ανακαλύπτει ότι η εξαφάνιση του Flint είναι μόνο ένα από τα σοβαρά προβλήματα που θα την απασχολήσουν, καθώς στη Paper City, τη μεγαλούπολη που κατοικούν κάθε λογής λούτρινα ζωάκια, έχει εμφανιστεί από το πουθενά ένας μυστηριώδης μανδυοφόρος τύπος, ονόματι Red Man, ο οποίος σύμφωνα με μαρτυρίες είναι υπεύθυνος για πολλές από τις πυρκαγιές που έχουν ξεσπάσει σε σημαντικά κτίρια της πόλης, ενώ ρωτάει συνεχώς να μάθει πού βρίσκεται η Amber. Το ποιος είναι ο Red Man και τι ακριβώς ζητάει, τι απέγινε ο Flint, καθώς και για ποιο λόγο η Paper City βρίσκεται σε αποκλεισμό από τις (φοβισμένες;) αρχές, είναι κάτι που θα το μάθουμε στα επόμενα επεισόδια, καθώς το Episode 1 προτίθεται μονάχα να παρουσιάσει τη κεντρική ιδέα του παιχνιδιού στο παίκτη και περιορίζεται στις προσπάθειες της Amber και του Ted E. Bear να περάσουν στη Paper City.

Έχοντας στην άκρη του μυαλού μας λοιπόν τον καθαρά εισαγωγικό χαρακτήρα του παιχνιδιού, το Bear With Me προκαλεί θετικές εντυπώσεις με την noir ατμόσφαιρά του, η οποία διακατέχεται από πληθώρα αποχρώσεων του μαύρου και του γκρι, που σπάνε μόνο από τη φειδωλή, μα καίρια χρήση του κόκκινου χρώματος. Εξαιρετικός είναι ο τρόπος δε, που οι καλλιτέχνες της Exordium Games έχουν κατορθώσει να παρομοιάσουν τα συμβατικά δωμάτια ενός σπιτιού με τις κανονικές τοποθεσίες μιας πόλης. Για παράδειγμα, το μπάνιο του σπιτιού, όπου εντελώς τυχαία δεν ανάβει το φως και θα πρέπει να βρείτε φακό, θυμίζει κάποιο σκοτεινό σοκάκι μιας κακόφημης συνοικίας, ενώ το δωμάτιο του Flint μοιάζει περισσότερο με σκηνή εγκλήματος παρά με παιδικό δωμάτιο.

Bear With Me Shot2Τι μπορεί να βρει κανείς σε ένα σκοτεινό μπάνιο;

Γενικότερα το Bear With Me “παίζει” συνεχώς με το τι είναι αληθινό και τι όχι, με τον καυστικό Ted E. Bear να αναφέρεται με πολύ σοβαρό και συγκροτημένο ύφος στα τεκταινόμενα, συχνά κάνοντας μονολόγους που θυμίζουν κάθε noir ταινία που έχετε δει στο παρελθόν, ενώ η Amber διακατέχεται από τη παιδική αθωότητά της, που την κάνει να βλέπει τα πράγματα λίγο πιο ανάλαφρα. Ίσως γιατί ξέρει ότι όλα αυτά είναι μόνο στο μυαλό της και διασκεδάζει με τη φαντασία της… ή μήπως όχι; Πάντως σε γενικές γραμμές, οι διάλογοι είναι αρκετά καλογραμμένοι και πασπαλισμένοι με μπόλικες πινελιές χιούμορ, ιδίως οι συνομιλίες με τους απίθανους Mugshot Brothers είναι πολύ πετυχημένες, ενώ κάποιες φορές σπάνε και το φράγμα του τέταρτου τοίχου, με τους ήρωες να απευθύνονται άμεσα στον ίδιο το παίκτη ή στον αφηγητή της περιπέτειας, χωρίς ευτυχώς να το παρακάνει.

Από την άλλη, οι γρίφοι είναι αρκετά απλοί και δεν θα σας δυσκολέψουν καθόλου, ιδίως από τη στιγμή που οι οθόνες δράσης είναι ελάχιστες και τα αντικείμενα που έχετε να διαχειριστείτε εξίσου λίγα. Προς το παρόν, δεν φαίνεται να υπάρχει η τάση από τους δημιουργούς για τη σύνθεση παράλογων γρίφων, οι οποίοι κινούνται σε φυσιολογικά πλαίσια, με μόνη ένσταση ο γρίφος για την απόκτηση του κρεμασμένου κλειδιού στην βιβλιοθήκη. Λογικό, η Amber είναι παιδί, ο Ted E. Bear είναι λούτρινος αρκούδος, δεν φτάνουν να πιάσουν το κλειδί, όμως ένα μακρύ αντικείμενο, οποιοδήποτε και αν είναι αυτό, είναι αρκετό για να το ρίξει κάτω. Αντίθετα, θα πρέπει να συλλέξετε ένα συγκεκριμένο μακρύ αντικείμενο για να το φτάσετε, το οποίο προφανώς για λόγους αποφυγής dead-end καταστάσεων, χρειάζεται και κάπου αλλού για να προχωρήσετε. Με άλλα λόγια αυτό λέγεται σχεδιαστικό λάθος, αλλά για να είμαστε ειλικρινείς, δεν είναι τόσο σοβαρό, απλά χτυπάει ένα μικρό “καμπανάκι” για τα επόμενα επεισόδια, προκειμένου να αποφευχθούν χειρότερες καταστάσεις.

Bear With Me Shot3Όμορφη η χρήση των comic-strips που πατάνε πάνω στους μονολόγους του Ted E. Bear.

Σε θέματα χειρισμού δεν θα αντιμετωπίσετε κανένα απολύτως πρόβλημα, καθώς το αριστερό κλικ είναι αρκετό για να αλληλεπιδράσετε με το παιχνίδι, με ένα pop-up οβάλ παραθυράκι να εμφανίζει τις δυνατές ενέργειες του hotspot που επιλέξατε (use, talk, look κλπ), ενώ κρατώντας πατημένο το δεξί κλικ, κοινοποιούνται όλα τα hotspots της οθόνης που βρίσκεστε. Απλά, εύκολα και νοικοκυρεμένα. Εντύπωση προκαλούν τα σχετικά αργά loading times μεταξύ των οθονών, χωρίς να υφίσταται κάποιος ιδιαίτερος λόγος, και η ύπαρξη μόνο τριών θέσεων για save, αλλά εκτός και αν είστε φανατικός συλλέκτης saved games (been there, done that), στη πράξη δεν θα χρειαστείτε περισσότερα από ένα, αφού δεν υπάρχει περίπτωση να κολλήσετε κάπου και να πρέπει να φορτώσετε μια θέση νωρίτερα.

Από εκεί και πέρα, δεν υπάρχει άλλο υλικό για να γράψει κανείς περισσότερα πράγματα σχετικά με το πρώτο επεισόδιο του Bear With Me. Μία ώρα είναι αρκετή για να ολοκληρώσετε το παιχνίδι, ίσως και λιγότερο αν είστε παρατηρητικοί, ενώ η ιστορία τελειώνει εκεί ακριβώς που πάει να αποκτήσει τo μεγαλύτερο ενδιαφέρον, με την Amber και τον Ted E. Bear να ξεκινούν την περιπέτεια τους στη Paper City. Περνώντας στο τεχνικό τομέα, το Bear With Me κρίνεται ως πολύ ικανοποιητικό, με τη κόμικ αισθητική στο πλούσιο σχεδιασμό του περιβάλλοντος και των ευμεγέθων χαρακτήρων να είναι αξιόλογη και με έντονη προσωπικότητα, ενώ εξίσου όμορφα είναι και τα comic-strips που συνοδεύουν τους μονολόγους του Ted E. Bear. Απρόσμενα υψηλά standards έχει το ηχητικό κομμάτι του παιχνιδιού, όπου έχει πραγματοποιηθεί πολύ καλή δουλειά από τους ηθοποιούς που δάνεισαν τις φωνές τους στους χαρακτήρες του, ενώ το lounge soundtrack με τα ελάχιστα αλλά αξιοσημείωτα ξεσπάσματα του, εντείνει την ήδη συμπαθέστατη noir ατμόσφαιρα του.

Bear With Me Shot4Το τελευταίο εμπόδιο πριν την είσοδο της Paper City

Συνοψίζοντας, το Bear With Me δείχνει ένα πολλά υποσχόμενο adventure, αλλά η αλήθεια είναι ότι το Episode 1 θα έπρεπε να ήταν τουλάχιστον διπλάσιο σε μέγεθος για να δικαιολογήσει την ύπαρξή του ως ένα κανονικό, έστω και επεισοδιακό, adventure και όχι σαν ένα demo. Η τιμή του κυμαίνεται μεν σε σχετικά χαμηλά πλαίσια (5€), αλλά οι Κροάτες οφείλουν στα επόμενα επεισόδια να συμπεριλάβουν πολύ περισσότερο περιεχόμενο, αν θέλουν το project τους να ολοκληρωθεί κάποια στιγμή. Συνεπώς, ο βαθμός που ακολουθεί είναι καθαρά ενδεικτικός, με τη προοπτική να ανέβει αν κατορθώσει να εκπληρώσει τις όποιες προσδοκίες δημιουργεί. Μέχρι τότε…

 

Pros

  • Συμπαθέστατη noir ατμόσφαιρα
  • Απλός χειρισμός
  • Αξιοπρεπέστατος τεχνικός τομέας

Cons

  • Πολύ μικρή διάρκεια για να βγάλει κανείς συμπέρασμα για το σενάριο και τους χαρακτήρες, πρακτικά πρόκειται για την εισαγωγή του παιχνιδιού
  • Σχετικά αργά loading times

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ - 70%

70%

Tags

Sephir

Συντάκτης από αρχαιοτάτων χρόνων, καθώς διάβαζε τα reviews που έγραφε μοναχός του από την τρυφερή ηλικία των 12 ετών (δεν θέλετε να τα διαβάσετε), ενώ δεν περνά μέρα χωρίς να ασχοληθεί με το πολυαγαπημένο του PC. Λάτρης των action, shooter, adventure, κλασικών RPG’s, ενίοτε αθλητικών/racing παιχνιδιών και προτιμά (για τις gaming δραστηριότητες μιλάμε...) το μοναχικό παιχνίδι. Που και που ξεσπάει σε κανά multi (FPS κατά προτίμηση), αλλά δεν το παρακάνει κιόλας.

Related Articles

4 Comments

  1. Κανείς δεν σχολιάζει βλέπω πως οι αρκούδες από οχτροί απέσπασαν συμπρωταγωνιστικό ρόλο και τμήμα του τίτλου. What’s next?

  2. H Νέα Τάξη Πραγμάτων θέλει να περάσει υποσυνείδητα την εντύπωση πως οι αρκούδες είναι “χαριτωμένες, έξυπνες, φίλοι μας” και άλλα τέτοια ψευδή. Αλλά έχουν γνώσιν οι φύλακες. Το τίμημα της ελευθερίας είναι η αιώνια επαγρύπνηση.

  3. Χμ δεν έβαλαν πιξελ γραφικά αλλά μάλλον έγινε πενήντα αποχρώσεις του γκρι έμπνευση noir εντάξει αλλά παράγινε ξερωγω. Ο τεντιμπεαρ είναι ο κοντός με τη ημικαμπαρτίνα δηλαδή; το -γκρι καπέλο που είναι; χμμμ… Ευχαριστούμε για το ριβιου :p

Leave a Reply

Close
Close