REVIEWS

SHOVEL KNIGHT

Οπως είχα γράψει παλαιότερα, το καλοκαίρι είναι η εποχή που ανθίζουν τα indies. Ενίοτε, ανάμεσα στον κυκεώνα από τίτλους ανεξάρτητων δημιουργών, εμφανίζονται κάποια μικρά διαμάντια που σε αρπάζουν από το γιακά και σε καθηλώνουν στη καρέκλα σου χωρίς καλά καλά να το καταλάβεις. Πέρυσι ήταν το Guacamelee και φέτος, πλην συγκλονιστικού απροόπτου, είναι το Shovel Knight της Yacht Club Games. Ενα “Kickstarter successful story” που δικαιώνει όσους το στήριξαν και αφήνει μια γερή παρακαταθήκη για τα επόμενα platform games της εταιρίας και όχι μόνο.

Κατ’ αρχήν, σκοπός του Shovel Knight είναι να αποτείνει φόρο τιμής στα παλιά παιχνίδια του πρώτου NES της Nintendo, όπως το Ducktales (remastered του οποίου είδαμε πέρυσι από τη Wayforward), το Megaman και μια γεύση από το Zelda. Για το αν τα καταφέρνει, δεν χωράει καμία αμφιβολία, όσον αφορά τουλάχιστον το τεχνικό τομέα, καθώς τόσο η επιτηδευμένη 8bit καλλιτεχνική προσέγγιση των γραφικών όσο και το χαριτωμένo soundtrack του Jake Kaufman με τις midi μελωδίες, μας κάνουν να πιστεύουμε ότι το Shovel Knight ξεπήδησε από ένα ξεχασμένο παιχνίδι που ανακαλύψαμε σε κάποιο emulator. Το ζήτημα είναι με ποιο τρόπο θα καταφέρει να κερδίσει το παίκτη, γιατί, κακά τα ψέματα, καλό και άγιο το παρελθόν, αλλά πλέον αυτό που χρειαζόμαστε είναι φρέσκες ιδέες και όχι ένα ανακάτεμα από gameplay παιχνιδιών του 1989. Και όμως, η θεωρία αυτή πετιέται στα σκουπίδια, καθώς εκεί ακριβώς βρίσκεται η επιτυχία του Shovel Knight: παρ’ όλο που συγκεντρώνει στοιχεία από πολλά παιχνίδια εκείνης της εποχής, κατορθώνει να αποκτήσει τη δική του ταυτότητα και να αποτελεί μια απολαυστική εμπειρία για όσους έχουν τη τύχη να το δοκιμάσουν.

Η συμπαθητικά επική ιστορία του Shovel Knight έχει ως εξής: κάπου στο μεσαίωνα, υπήρχαν δύο ιππότες, ο Shovel Knight και η Shield Knight, οι οποίοι ήταν οι καλύτεροι πολεμιστές της περιοχής. Οταν πολεμούσαν μαζί ήταν ανίκητοι και δεν υπήρχε αποστολή που δεν μπορούσαν να φέρουν εις πέρας. Ομως, κάποτε η τύχη τους θα τελείωνε και έτσι, σε μια φαινομενικά απλή αποστολή, η Shield Knight παγιδεύεται σε ένα dungeon και έκτοτε η τύχη της αγνοείται. Συντετριμμένος, ο Shovel Knight αποσύρεται από την ενεργό δράση και επιλέγει τη μοναξιά, κάτι που είχε ως συνέπεια η σατανική The Enchantress, παρέα με την Order of the No Quarter, που αποτελείται από οκτώ απαίσιους knights, να αρπάξει την ευκαιρία και να κυριαρχήσει στη περιοχή. Ο Shovel Knight, μη αντέχοντας να παρακολουθεί το κόσμο να υποφέρει, ξεθάβει το…φτυάρι του και ξεκινά έναν απελευθερωτικό αγώνα ενάντια στο κακό. Για το λαό και τη Shield Knight…

Shovel Knight Shot1Δείγμα του χάρτη του παιχνιδιού. Από εδώ επισκέπτεστε τα λημέρια των Knights.

Βέβαια για να φθάσουμε να πολεμήσουμε την Enchantress, θα πρέπει πρώτα να νικήσουμε έναν-έναν τους οκτώ Knights του Order of the No Quarter. Το Shovel Knight ακολουθεί μια ελαφρώς μη γραμμική πορεία, καθώς μας τοποθετεί σε ένα χάρτη που χωρίζεται σε περιοχές, απ’ όπου μπορούμε εμείς να επιλέξουμε σε ποιον Knight θα επιτεθούμε πρώτα, ανάμεσα σε τρεις επιλογές μάξιμουμ. Εφόσον μπούμε στο λημέρι του κάθε Knight, ξεπεράσουμε τις παγίδες που έχει στήσει και τον εξοντώσουμε, τότε ξεκλειδώνει ο χάρτης και προχωράμε στην επόμενη περιοχή.

Φυσικά η επικράτηση ενάντια σε έναν Knight της Order δεν είναι καθόλου εύκολη υπόθεση. Κάθε λημέρι που επισκέπτεστε, όπου το θέμα του είναι δανεισμένο από τις ιδιαίτερες ικανότητες του εκάστοτε Knight, διαθέτει τους δικούς του εχθρούς και παγίδες, τα οποία είναι τόσο έξυπνα σχεδιασμένα που κάνουν την περιήγηση σε κάθε level μια ξεχωριστή και απολαυστική εμπειρία. Για παράδειγμα, η πίστα του θηριώδους Polar Knight είναι γεμάτη με πάγο, οπότε συχνά θα πρέπει να προσέχετε ο Shovel Knight να μην γλιστράει στις πλατφόρμες, ενώ η αντίστοιχη του lich Spectral Knight είναι πολύ σκοτεινή και σε μεγάλο μέρος της θα πρέπει να περιμένετε τη λάμψη από τις αστραπές για να δείτε που πρέπει να πατήσετε. Εννοείται ότι μια σεβαστή δόση γρήγορων αντανακλαστικών είναι απαραίτητη για την επιβίωση, αλλά δεν είναι σπάνια η περίπτωση να χρειαστεί να βάλετε το μυαλό σας να δουλέψει, καθώς ουκ ολίγες φορές το μονοπάτι προς την έξοδο χρειάζεται παρατηρητικότητα και ορθό προσχεδιασμό κινήσεων για να φθάσετε ως εκεί. Αυτή η αξιοθαύμαστη ποικιλία στο σχεδιασμό του κάθε level προκαλεί το ενδιαφέρον του παίκτη και αποφεύγεται τυχόν πλήξη και κουραστική επανάληψη, γεγονός που ενισχύεται και από τα συναρπαστικά boss fights, τα οποία διαφέρουν εντελώς ως προς το τρόπο αντιμετώπισης, καθώς καμία μάχη δε μοιάζει με τη προηγούμενη.

Shovel Knight Shot2Κάθε level είναι μοναδικό τόσο σε σχεδίαση όσο και σε ιδέες.

Ακόμα ένα δείγμα του ιδιοφυούς σχεδιασμού του παιχνιδιού, είναι το υποδειγματικά κλιμακούμενο επίπεδο δυσκολίας. Αν και σε καμία περίπτωση το Shovel Knight δεν χαρακτηρίζεται εύκολο, φροντίζει να μαθαίνει σταδιακά στο παίκτη τα τερτίπια του μέχρι να τον ρίξει στα βαθιά, ενώ ακόμα και εκεί, παρ’ όλο το υψηλό επίπεδο πρόκλησης, δεν γίνεται ποτέ σαδιστικό. Ο ήρωας διαθέτει υψηλή αλτικότητα και ταχύ βήμα και η…σχέση του με το φτυάρι είναι αρκετά δυνατή για τη συντριβή του κάθε αντιπάλου που θα συναντήσετε. Ιδίως το Shovel Drop, μια κίνηση δανεισμένη από τον Scrooge του Ducktales, με τη σωστή τεχνική μπορεί να προκαλέσει μεγάλη ζημιά, ενώ τόσο το φτυάρι όσο και τη πανοπλία του Shovel Knight μπορείτε να τα ισχυροποιήσετε στα ανάλογα shops ή να τα συνοδέψετε με κάποια relics, με το αζημίωτο. Ειδικά τα relics, τα οποία αγοράζετε από τον θεοπάλαβο έμπορο Chester είτε στο χωριό είτε ξετρυπώνοντας τον από κανένα σεντούκι, είναι υπέρ του δέοντος χρήσιμα και αποδοτικά, ιδιαίτερα το Phase Locket, το οποίο θα γίνει ο καλύτερος σύντροφός σας ενάντια στα bosses. Κάθε χρήση ενός relic απαιτεί μια ποσότητα από mana, που ανανεώνεται μόνο αν βρείτε τα σχετικά potions κατά τη περιπλάνησή σας (μην ανησυχείτε, εμφανίζονται πολύ συχνά) και βέβαια, μπορείτε να επεκτείνετε το mana pool του ήρωα, πληρώνοντας το σχετικό shop.

Γενικά τα χρήματα παίζουν μεγάλο ρόλο στο Shovel Knight: κάθε level είναι γεμάτο από πετράδια διαφορετικής αξίας, πολλές φορές θα πρέπει να σκάψετε για να τα ξεθάψετε (κυριολεκτικά) και τα πιο ακριβά συνήθως βρίσκονται σε δύσβατες περιοχές. Αν μάλιστα νιώθετε πολύ σίγουροι για τον εαυτό σας, μπορείτε να σπάσετε τα checkpoints της εκάστοτε πίστας, με αντάλλαγμα ένα γενναίο ποσό, μα και την επιστροφή του ήρωα αρκετές οθόνες πίσω, σε περίπτωση που χάσετε. Ως επί το πλείστον, η ήττα θα έρθει από κάποια πτώση (κενό ή καρφιά), όπου πεθαίνετε ακαριαία και ως συνέπεια είναι να αφαιρεθεί ένα ποσό από το λογαριασμό σας, το οποίο στη συνέχεια οπτικοποιείται με τη μορφή φτερωτών τσουβαλιών! Ομως είναι εφικτό να τα πάρετε πίσω, αν επιστρέψετε σώος στο σημείο που χάσατε, διαφορετικά χάνονται οριστικά (τι μου θυμίζει…). Για τους συλλέκτες, τους ψυχαναγκαστικούς και τους λάτρεις των achievements, υπάρχουν 46 παρτιτούρες διάσπαρτες σε ολόκληρο το κόσμο του παιχνιδιού, με τις οποίες ξεκλειδώνετε καινούρια μουσικά θέματα, αλλά παίρνετε και ένα δωράκι 500 gold από το βάρδο του χωριού για κάθε παρτιτούρα. Καθόλου άσχημα, σας πληροφορώ.

Shovel Knight Shot3Ε, μα, πέστα χρυσόστομε! :p

Πέρα από τα προαναφερθέντα, το Shovel Knight σφύζει από γοητεία και από ευρηματικές ιδέες σχεδόν σε κάθε πτυχή του. Τα χωριά που επισκέπτεστε κρύβουν ορισμένα προσεγμένα mini-games, οι διάλογοι με τους ιδιόμορφους κατοίκους είναι γεμάτοι έξυπνα χωρατά, ενώ δε λείπουν και τα random events με μερικούς ακόμα πιο περίεργους τύπους να προσπαθούν να σκοτώσουν τον Shovel Knight είτε από αλαζονεία είτε από απλή…παρεξήγηση.

Αυτή η απλότητα και η αγνή του προσέγγιση στους μηχανισμούς του δένουν τόσο σφιχτά μεταξύ τους, που σε συνδυασμό με τον εξαιρετικά ακριβή χειρισμό του (προτείνεται gamepad φυσικά), συνιστούν ένα εθιστικότατο παιχνίδι που δεν θες να το παρατήσεις. Προσωπικά δεν βαρέθηκα στιγμή καθ’ όλη τη διάρκεια των 5 ωρών περίπου που μου πήρε να το ολοκληρώσω, χωρίς όμως να εντοπίσω όλα τα μυστικά του. Θα μπορούσα να πω ότι…απογοητεύτηκα κιόλας που τελείωσε, αν και υπάρχει επιλογή για New Game Plus με δυσκολότερους εχθρούς και διατήρηση του εξοπλισμού σας.

Shovel Knight Shot4Μερικοί τύποι θέλουν να σκοτώσουν τον Shovel Knight γιατί…έτσι!

Σε γενικές γραμμές, η Yacht Club Games έχτισε ένα μοναδικό παιχνίδι που απευθύνεται, χωρίς φόβο και με πολύ πάθος, τόσο σε καινούριους παίκτες όσο και στους παλαιούς λάτρεις των retro παιχνιδιών. Είναι από τις σπάνιες περιπτώσεις παιχνιδιών που νιώθεις πλήρης για την εμπειρία που αποκόμισες και ότι τα χρήματά σου έπιασαν πραγματικά τόπο. Ακόμα και αν ανήκετε σε αυτούς που τους ενοχλεί ο παλαιομοδίτικος τεχνικός τομέας, κάντε λίγο τα στραβά μάτια και δώστε του μια ευκαιρία. Θα εκπλαγείτε από το πόση διασκέδαση μπορεί να προσφέρει ένας φαινομενικά τόσο απλός τίτλος.

{youtube}SgnD4WRzgjI{/youtube}

Pros

  • Πλούσιο gameplay με σωστά κλιμακούμενο επίπεδο δυσκολίας
  • Αψογος και στιβαρός χειρισμός
  • Γοητευτικό, γεμάτο έξυπνες ιδέες και μοναδικούς χαρακτήρες

Cons

     

Cons

  • Το retro feeling του ίσως απωθήσει μερικούς 
  • Οι 5 ώρες περίπου είναι πολύ λίγες για ένα παιχνίδι σαν και αυτό…

 

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ - 90%

90%

Tags

Γιώργος Δεμπεγιώτης

Συντάκτης-λάτρης των action, shooter, adventure, RPG’s και ενίοτε racing παιχνιδιών, προτιμά κυρίως το single-player gaming. Που και που ξεσπάει σε κανά multi, αλλά δεν το παρακάνει κιόλας.

Related Articles

5 Comments

  1. Ευχαριστουμε το kickstarter για αυτην την παιχνιδαρα (o σαφερ με το μπροκεν εητζ να τα βλεπει αυτα)

Leave a Reply

Back to top button
Follow on Feedly

Close
Close