REVIEWS

STAR WARS: SQUADRONS

Το TIE Fighter της LucasArts είναι μία σταθερή παρουσία στη λίστα με τα Top-5 αγαπημένα μου games. Μπορεί να περνάνε τα χρόνια, μπορεί να κυκλοφορούν παιχνιδάρες στο ενδιάμεσο, όμως λίγα πράγματα μπορούν να συγκριθούν με εκείνη την αίσθηση του να πιλοτάρεις το TIE Defender ή το Missile Boat σου και να καταδιώκεις τους εχθρούς της Αυτοκρατορίας, είτε αυτοί είναι οι σιχαμεροί Επαναστάτες είτε λοιποί γλοιώδεις προδότες και λιποτάκτες. Το παραπάνω γεγονός συνετέλεσε καθοριστικά στο να γίνει πραγματικά δυσβάσταχτη η αναμονή μέχρι να κυκλοφορήσει επιτέλους ένα σύγχρονο, “καθαρόαιμο” Star Wars space sim (πάνε πάνω από 20 χρόνια από την κυκλοφορία του X-Wing Alliance!). Τα αίτια αυτής της 20ετούς λειψυδρίας δεν είναι της παρούσης να αναλυθούν – αλλά όπως και να έχει, η αναμονή έμελλε να τερματιστεί αισίως τον Ιούνη που μας πέρασε, με την ανακοίνωση του Star Wars: Squadrons από την Εlectronic Αrts, το οποίο κυκλοφόρησε επισήμως πριν λίγες ημέρες.

Δεδομένης αυτής της θεοποίησης των games της σειράς X-Wing στα 90s, είναι υπαρκτός ο κίνδυνος να κακοχαρακτηριστεί το Squadrons απλά και μόνο επειδή “δεν είναι όπως τα παλιά”. Κι αν, όμως, αποδειχθεί πως οι δημιουργοί του κατάφεραν ανέλπιστα να δημιουργήσουν ΟΝΤΩΣ ένα game που “είναι όπως τα παλιά”; Ας μπούμε, λοιπόν, ξανά στο πιλοτήριο και στη χαρακτηριστική στολή των πιλότων TIE, κι ας ελπίσουμε τα flight skills μας να μην έχουν σκουριάσει δραματικά…

Star Wars Squadrons Story Custom Pilots
Έπρεπε.

Αναμενόμενα, οι διαστημικές συγκρούσεις του Squadrons διαδραματίζονται σε 2 πλαίσια, το Single-Player Story και το Multiplayer, το οποίο ΜΡ με τη σειρά του θα μπορούσε να σπάσει σε solo/co-op ματς εναντίον της ΑΙ και στα κλασικά player vs player ματς. Το Single-Player σκέλος διαδραματίζεται χρονικά στην εποχή αμέσως μετά τη Μάχη του Endor, με ένα σύντομο πρόλογο που λαμβάνει χώρα 4 χρόνια νωρίτερα, αμέσως μετά την καταστροφή του Alderaan από το πρώτο Death Star. Η πλοκή ακολουθάει την παράλληλη εξιστόρηση των πεπραγμένων δύο αντιμαχόμενων squadrons, του Νεοδημοκρατικού (“New Republic” ντε) Vanguard Squadron, και του Αυτοκρατορικού Titan Squadron, και στα πλαίσια αυτής της εξιστόρησης δημιουργούμε στην αρχή του παιχνιδιού δύο ξεχωριστούς χαρακτήρες, όπως φαίνεται και στην παραπάνω εικόνα.

Οι 14 αποστολές (συν 2 σκέλη του προλόγου) που καλούμαστε να ολοκληρώσουμε αποτελούν ως επί το πλείστον tutorial για τους μηχανισμούς και τις λειτουργίες του περιβάλλοντος πτήσης, αλλά και για τους ρόλους των τεσσάρων ξεχωριστών διαθέσιμων σκαφών της κάθε παράταξης (τα οποία αντιστοιχούν χονδρικά σε ρόλους “γενικών καθηκόντων”, Dogfighter, βομβαρδιστικό και Utility). Υπάρχουν βέβαια και πιο “mission-y” αποστολές οι οποίες αποσκοπούν αποκλειστικά στην εξέλιξη της ιστορίας χωρίς να έχουν διδακτικό χαρακτήρα, και αυτές καταλήγουν να αναδεικνύονται και ως οι καλύτερες του συνόλου.

Star Wars Squadrons TIE Fighter near Outpost
H συναναστροφή με τύπους σκαφών και εγκαταστάσεων που συναντούσαμε και στα X-Wing games ξυπνάει ωραίες αναμνήσεις.

Η πρώτη εντύπωση που αποκομίζεται από τις πτήσεις του single-player σκέλους είναι πως οι δημιουργοί της EA Motive έκαναν εξαιρετική πραγματικά δουλειά στην απόπειρά τους να μεταφέρουν το 90s gameplay των X-Wing games στο 2020. Πολλές gameplay λειτουργίες μεταφέρονται αυτούσιες από τα παλιά games, κατάλληλα εκσυγχρονισμένες όσο ακριβώς πρέπει: η δυνατότητα να εναλλάσσουμε την ενέργεια ανάμεσα στα συστήματα πτήσης για τα όπλα ή την ασπίδα του σκάφους μας προκειμένου να δώσουμε μεγαλύτερη ισχύ σε κάποιο εξ αυτών (και μάλιστα προσφέρεται στο μενού η δυνατότητα για… ακόμα πιο ελεύθερη και σκληροπυρηνική εφαρμογή του συγκεκριμένου συστήματος!)· η δυνατότητα να κάνουμε inspect το φορτίο κάποιου σκάφους αν το στοχεύσουμε και πλησιάσουμε κοντά σε αυτό· η δυνατότητα να στοχεύσουμε τα επιμέρους συστήματα ενός capital ship, όπως τα turrets του ή τις shield generators του, για να το “αχρηστεύσουμε” προοδευτικά πριν το καταστρέψουμε ολοσχερώς.

Ακόμα και στο εικαστικό σκέλος, πέραν της λογικής αναβάθμισης στην ευρύτερη ποιότητα των γραφικών, τα καντράν των σκαφών παραμένουν πλήρως old-school και εμπνευσμένα απευθείας από τα σκηνικά του A New Hope, με μινιμαλιστικά ραντάρ και μετρητές αλλά και με το κουβούκλιο να περιορίζει “όσο πρέπει” το οπτικό πεδίο του πιλότου σύμφωνα με την κατασκευή του κάθε σκάφους. Γενικά ως προς αυτό το σκέλος, το Squadrons είναι αυτό ακριβώς το οποίο θα ήλπιζε να δει ένας παλαιός φαν σε μια σύγχρονη υλοποίηση ενός Star Wars Space Sim.

Star Wars Squadrons TIE Bomber Cockpit
Οι αληθινοί skilled πιλότοι πετάνε με unshielded σκάφη. Αν και η αλήθεια είναι πως η αντοχή του κύτους των αυτοκρατορικών σκαφών έχει ενισχυθεί ελαφρώς για λόγους ισορροπίας.

Αποκτώντας τη βασική απαραίτητη εμπειρία μέσω της ενασχόλησης με το Story, ο παίκτης ωθείται να δοκιμάσει και το Multiplayer. Προς το παρόν διατίθενται μόνο 2 game modes: Dogfight (απλά και παραδοσιακά ματς 5 vs 5 μεταξύ Αυτοκρατορίας και Republic) και Fleet Battles (μάχες ανάμεσα σε δύο στόλους, αποτελούμενους από 5 vs 5 live αντιπάλους και αρκετά περισσότεrα ΑΙ-controlled σκάφη, με τους αντιπάλους να προσπαθούν να σπάσουν ο ένας τις άμυνες του άλλου μέχρι να μπορούν να πλήξουν και να καταστρέψουν το αντίπαλο flagship). Το Fleet Battles μπορεί να παιχτεί και ως solo/co-op εναντίον ΑΙ, αν κάποιος επιθυμεί έξτρα εξάσκηση και ηρεμία χωρίς να χρειάζεται να αναμετρηθεί με live αντιπάλους.

Η συμμετοχή σε Multiplayer δραστηριότητες (ακόμα και αυτές κόντρα σε ΑΙ!) αποφέρουν πόντους XP με τους οποίους ανεβάζουμε Level στο Social Profile μας. Η άνοδος ενός Level αποφέρει τα δύο “currencies” του παιχνιδιού, τα Requisitions, τα οποία χρησιμοποιούμε για να ξεκλειδώσουμε τις αναβαθμίσεις διαφόρων components για τα σκάφη μας (τα περισσότερα εκ των οποίων προσφέρουν κάποιο bonus και κάποια ποινή ταυτόχρονα) και τους πόντους Glory, οι οποίοι χρησιμοποιούνται για το ξεκλείδωμα Cosmetics (πόντοι Glory μπορούν να αποκτηθούν επίσης μέσω της ολοκλήρωσης Multiplayer Challenges, που αλλάζουν καθημερινά). Η ΕΑ… τό’ πε και τό’ κανε όσον αφορά τα microtransactions, και έτσι το Squadrons δεν διαθέτει κάποιου είδους in-game store όπου μπορούμε να ξεκλειδώσουμε έξτρα υλικό ή boosters έναντι πραγματικών χρημάτων.

Αξίζει να σημειωθεί επίσης πως τα Fleet Battles εναντίον live αντιπάλων αποτελούν το Ranked Multiplayer του τίτλου. Με την άνοδο στο 5ο Level και μετά από 10 αρχικά placement matches, οι παίκτες τοποθετούνται ανάλογα με τις επιδόσεις τους σε ένα εκ των 6 Ranks, με το καθένα εξ αυτών να χωρίζεται σε περαιτέρω divisions. Η συμμετοχή σε κάποιο Rank/Division αποφέρει ένα κλιμακωτά αυξημένο ποσό από πόντους Glory μόλις ολοκληρώνεται η εκάστοτε Multiplayer Season (παράλληλα με άλλα unique cosmetic rewards για τα υψηλότερα ranks), οπότε και τα Ranks μηδενίζονται.

Star Wars Squadrons Fleet Battles
Η καταστροφή εχθρικών σκαφών στις Fleet Battles καθορίζει το ποια πλευρά αποκτάει το momentum κάθε δεδομένη στιγμή, με την επικρατούσα πλευρά να βρίσκεται στην επίθεση και τη μειονεκτούσα στην άμυνα, μέχρι να καταφέρει να ξαναλλάξει το momentum.

Δυστυχώς δεν είναι τα πάντα ρόδινα. Στα του gameplay, το κυριότερο σημαντικό θέμα που εγείρεται αφορά το χειρισμό, με τους χρήστες mouse+keyboard και HOTAS να αναφέρουν την ύπαρξη αδικαιολόγητα μεγάλου “deadzone” γύρω από το κέντρο του crosshair. Εννοώντας πως ο χρήστης πρέπει να μετακινήσει το mouse ή το μοχλό υπερβολικά πολύ μέχρι να ανταποκριθεί και να αρχίσει να στρίβει το σκάφος, γεγονός που επηρεάζει καθοριστικά τη δυνατότητα επιτυχούς στόχευσης ενός στόχου που κινείται με μεγάλη ταχύτητα. Η ΕΑ έχει δηλώσει πως στοχεύει να διορθώσει αυτήν την κατάσταση με patch για τους χρήστες HOTAS, αλλά ακούγονται φήμες πως το σύστημα για mouse+keyboard “λειτουργεί as intended” όσον αφορά τους δημιουργούς· φήμες που πραγματικά ελπίζω να μην ευσταθούν, γιατί το παρόν σύστημα καθιστά κυριολεκτικά unplayable το game στα υψηλά επίπεδα δυσκολίας ή σε υψηλής έντασης multiplayer matches για τους χρήστες m+k.

Και η ίδια η φύση του Single-Player Story όμως καταλήγει λίγο ή πολύ λειψή. Αφενός, η πλοκή δεν διεκδικεί και δάφνες πρωτοτυπίας, καθώς αφορά πλήρως κλισέ και αναμενόμενες πτυχές του Star Wars universe, όπως Αυτοκρατορικούς αξιωματικούς που ξαφνικά παθαίνουν κρίση συνείδησης και λιποτακτούν προς την Επανάσταση, και Superweapons που “υπόσχονται να αλλάξουν τους συσχετισμούς και να τελειώσουν τον πόλεμο” (κλισέ σεναριακό νήμα που επηρεάζει και το MMO Star Wars: The Old Republic). Αφετέρου, η εξέλιξη και κατάληξη της ιστορίας είναι μάλλον προδιαγεγραμμένη, με τα “plot twists” να γίνονται φανερά από τόσο νωρίς ώστε να μην εκπλήσσουν ούτε στο ελάχιστο. Πέραν τούτων, προσωπικά με ψιλοενόχλησε η σχετικά πτωχή ποικιλία από σκάφη που έχουν υλοποιηθεί ως τώρα στο παιχνίδι, αλλά και ο αδικαιολόγητα γραμμικός σχεδιασμός ορισμένων εκ των Single-Player levels, εννοώντας πως αν ο παίκτης επιλέξει να ξεστρατήσει λίγο πιο μακριά από το εκάστοτε objective θα λάβει το επαίσχυντο μήνυμα “Return to Combat!” και ένα countdown, που τον καλούν να αναστρέψει την πορεία του και να γυρίσει στο “ορθό μονοπάτι”, λες και παίζουμε το campaign του Call of Duty.

Τέλος, θα μπορούσαν να επισημανθούν ως αρνητικά και τα μόλις 2 διαθέσιμα multiplayer modes, όπως και η σχετικά σύντομη διάρκεια του Story, το οποίο μπορεί να ολοκληρωθεί και σε καμιά 10αριά ώρες (ή και ακόμα λιγότερες, αν κάποιος παίζει στα χαμηλότερα από τα 4 επίπεδα δυσκολίας). Υπάρχει βέβαια και το “τυράκι” των μεταλλίων που μπορούν να κερδηθούν με την επιτυχή ολοκλήρωση objectives στις αποστολές (τα οποία μετάλλια αυξάνονται σε “prestige” ανάλογα με το επίπεδο δυσκολίας), όμως τα objectives που πρέπει να ολοκληρωθούν (“ολοκλήρωση της αποστολής εντός συγκεκριμένου χρόνου”, “ολοκλήρωση χωρίς θανάτους” κτλ, πολλά εκ των οποίων είναι τα ίδια κι απαράλλακτα σε κάθε αποστολή) δεν τα λες και ιδιαίτερα εμπνευσμένα.

Star Wars Squadrons CPT Kerrill at Ending
Tα φινάλε των ιστοριών των Titan και Vanguard Squadrons αφήνουν ορθάνοιχτο το ενδεχόμενο για συνέχεια σε DLC ή Sequel.

Μεγαλύτερο παράπονό μου από τον τίτλο, όμως, το οποίο προκύπτει από την αναπόφευκτη σύγκριση με τα X-Wing games, είναι το πόσο… άνοστη είναι σε τελική ανάλυση η παρουσίαση του Single-Player σκέλους.

Δεν υπάρχουν τα Secondary και Secret Mission Objectives του TIE Fighter (ΟΚ, κάποιες αποστολές διαθέτουν και από ένα υπεραπλό, προαιρετικό objective, του στυλ “κατάστρεψε την αντίπαλη φρεγάτα πριν προχωρήσεις”, αλλά ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΙΔΙΟ, ΔΙΑΒΟΛΕ). Δεν υπάρχει κάτι σαν το προαιρετικό side-story της υπέρτατης Secret Order of the Emperor και ο μυστηριώδης Cloaked Figure που μας έδινε τα Secondary Objectives στο Briefing, κάνοντας τον παίκτη να αντιλαμβάνεται το πόσο βαθιά έχει διεισδύσει στην Αυτοκρατορία η σαπίλα της διαφθοράς και της προδοσίας απέναντι στον Emperor. Δεν υπάρχουν ούτε τα μπιχλιμπίδια που μάζευε ως σουβενίρ στην καμπίνα του ο Ace Azzameen στο X-Wing Alliance μετά από κάθε αποστολή.

Μικρές και προαιρετικές Role-Playing πινελιές μεν, οι οποίες όμως χρωμάτιζαν τόσο υπέροχα τον κόσμο του παιχνιδιού, και έκαναν τον παίκτη να αισθάνεται ως οργανικό κομμάτι του. Ειδικά στην περίπτωση του TIE Fighter, κατάφερναν να κάνουν την Αυτοκρατορία να φαίνεται ως μια legit, “ανθρώπινη” οργάνωση με στόχους και προβλήματα, οργάνωση με την οποία θα μπορούσε να ταυτιστεί ο παίκτης, σε αντίθεση με το να πλασάρονται οι αυτοκρατορικοί ως τζενέρικ κακοί που στρίβουν το μουστάκι τους ενώ δολοφονούν αμάχους.

TIE Fighter Secret Order of the Emperor
Ένιωσα την ανάγκη να παραθέσω ένα screenshot από το TIE Fighter. ΕΤΣΙ ΕΠΕΙΔΗ.

Τέτοιου είδους “Flavor” απουσιάζει σχεδόν πλήρως από το Squadrons. Επιχειρείται να εισαχθεί λίγη “γεύση” στην ανοστιά μέσω της δυνατότητας να συνομιλήσουμε πριν από κάθε αποστολή με μερικά μέλη του δημοκρατικού ή αυτοκρατορικού squadron μας, τα οποία μέλη βέβαια είναι στην πλειοψηφία τους μέτρια γραμμένες καρικατούρες (ζήτημα να ξεχωρίζουν 1 ή 2 χαρακτήρες από τη μετριότητα).

Ο διάλογος μαζί τους κιόλας να είναι ουσιαστικά… μονόλογος, στον οποίο το εκάστοτε μέλος μάς ρίχνει exposition σχετικά με πτυχές της ζωής του, πετώντας παράλληλα και κλισέ “δημοκρατισμούς” (“πολεμάμε για το καλό και το δίκαιο, δεν αφήνουμε κανέναν πίσω, ειρήνη και αρμονία στο γαλαξία” κτλ) ή “αυτοκρατορισμούς” (“θα τους συνθλίψουμε, βρωμεροί επαναστάτες, τάξη και ασφάλεια παντού, επιβολίς της ισχύος δια παντός τρόπου“). Όλες οι υπόλοιπες πτυχές του Single-Player σκέλους είναι πλήρως προβλεπόμενες και αποστειρωμένες – μπες στο cockpit, ακολούθα το main objective, τελείωσε την αποστολή, δες το επόμενο briefing, μπες στο cockpit κτλ κτλ… μέχρι να τελειώσει το story.

Star Wars Squadrons Shen
Ο Shen είναι από τους ελάχιστους χαρακτήρες που ξεφεύγουν κάπως από τη τζενερίλα. Χώρια που συχνά ρίχνει #ΣκληρέςΑλήθειες

Μπορεί να φαίνεται σα να έχω πάρει τον τίτλο μονότερμα και να τον δικάζω ανελέητα, επισημαίνοντας το ένα αρνητικό μετά το άλλο, αλλά δεν είναι αυτή η πρόθεσίς μου. Μάλλον οι προσδοκίες μου ήταν υπέρμετρα υψηλές με βάση αυτό που θα μπορούσε να είναι ο τίτλος, και όντως αρκετές από τις πτυχές στις οποίες χωλαίνει θα μπορούσαν ενδεχομένως να είχαν ενισχυθεί περαιτέρω με λίγη περισσότερη ενασχόληση. Αλλά δεν πρέπει να ξεχνάμε πως το Squadrons είναι το πρώτο Star Wars Space Sim που βλέπουμε εδώ και 21 χρόνια! Διάβολε, είναι τόσο ανέλπιστο θαύμα και μόνο το ότι κυκλοφόρησε όντως αυτό το game εν έτει 2020, που το να γκρινιάζω για το τι ΔΕΝ καταφέρνει είναι σχεδόν ύβρις. Πόσω μάλλον από τη στιγμή που το game τα καταφέρνει σχεδόν άριστα στον μοναδικό ίσως “make or break” τομέα, που δεν είναι άλλος από τους μηχανισμούς πτήσης στο διάστημα.

Το Star Wars: Squadrons είναι ένα game που μας επιτρέπει μετά από χρόνια να πετάξουμε με ένα TIE Interceptor και να καταδιώξουμε A-Wings μέσα σε ένα πεδίο αστεροειδών. Να πιλοτάρουμε Y-Wings ξυστά πάνω από την επιφάνεια ενός capital ship και να ρίξουμε proton torpedoes προς τα shield generators του, ενώ μεταφέρουμε την ισχύ της ασπίδας μας προς τα εμπρός για να μετριάσουμε τη ζημιά από τα turbolasers που βάλλουν ακατάπαυστα προς εμάς. Να αγωνιούμε για το αν θα καταφέρει το μικρό και άσημο TIE Fighter μας να επιστρέψει στο hangar bay του Imperial-class Star Destroyer, πριν το ισοπεδώσει το επερχόμενο σμήνος από Χ-Wings που το καταδιώκει.

Με λίγα λόγια, είναι ως επί το πλείστον το καλύτερο δυνατόν SW Space Sim που θα μπορούσε να κυκλοφορήσει τη δεδομένη στιγμή στην αγορά από την ΕΑ, για να επανεκκινήσει ένα είδος παιχνιδιών που είχε νεκρώσει εδώ και 21 χρόνια. Μένει να φανεί αν θα αποτελέσει ικανό σκαλοπάτι προκειμένου να εξελιχθεί αυτό το είδος περαιτέρω και να φτάσει στα standards που μπορεί να φτάσει, και τα οποία επιβάλλονται από τα ιστορικά games που προηγήθηκαν αυτού.

Ευχαριστούμε θερμά τη Bandai Namco Entertainment Greece για την παροχή του review code.

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ

Ποσοστό επιτυχίας μιας απευθείας επίθεσης προς ένα Imperial Star Destroyer - 80%

80%

"Never tell me the odds!"

Παρά τις χτυπητές ελλείψεις του ως προς το περιεχόμενο κυρίως, το Star Wars: Squadrons είναι ένα νοσταλγικό throwback στo gameplay των X-Wing games των 90ς, και μάλλον το καλύτερο δυνατόν SW Space Sim που θα μπορούσε να κυκλοφορήσει από την ΕΑ αυτή τη στιγμή.

Tags

Κώστας Καλλιανιώτης

Αρχαιολόγος, RPG Player, Καταναλωτής Προβατίνας.

captain kal

Mind-flayer
Joined
Dec 2, 2012
Messages
1,525
Παρότι ήδη το έχω ξεκινήσει, συγκινήθηκα με το review!! Για τους φίλους των παλιών X-Wing/TIE Fighter, αυτός ο τίτλος αγοράζεται ΤΩΡΑ, και όχι σε sale παρά την mp κατεύθυνση και τα όποια προβλήματα του!!

Πάντως μετά την solo campaign προτίθομαι να παίξω και ένα fleet battle με Α.Ι.
 

Crusader

Gelatinous Cube
Joined
Dec 12, 2012
Messages
66
Παρότι ήδη το έχω ξεκινήσει, συγκινήθηκα με το review!! Για τους φίλους των παλιών X-Wing/TIE Fighter, αυτός ο τίτλος αγοράζεται ΤΩΡΑ, και όχι σε sale παρά την mp κατεύθυνση και τα όποια προβλήματα του!!

Πάντως μετά την solo campaign προτίθομαι να παίξω και ένα fleet battle με Α.Ι.
Συμφωνώ, προσωπικά το είχα προπαραγγείλει πολύ πριν κυκλοφορήσει. Το παιχνίδι αξίζει την υποστήριξή μας για να υποστηρίξουν το franchise.
 

Related Articles

Back to top button
Follow on Feedly

Close