REVIEWS

SHENMUE III

Μια μικρή αναδρομή στο παρελθόν θεωρείται αναγκαία στην περίπτωση του Shenmue. Ο λόγος είναι γιατί επρόκειτο ένα από τα πιο πρωτοποριακά και φιλόδοξα παιχνίδια του πάλαι ποτέ πανίσχυρου Dreamcast της Sega, ενώ το κόστος ανάπτυξής του ήταν πραγματικά τρομακτικό για ένα παιχνίδι που κυκλοφόρησε το 1999 (70 εκατομμύρια δολάρια περίπου). Όντας δημιούργημα ενός από τα μεγάλα “κεφάλια” της Sega, του Yu Suzuki, γνωστού για τη συμμετοχή του σε τεράστιες επιτυχίες της εταιρίας όπως το Virtua Fighter, αλλά και τα παλαιότερα Out-Run και Hang-On, το μεγαλεπήβολο πλάνο του Shenmue οδήγησε σε μια σειρά από πολύ καλές κριτικές από τον Τύπο, δυστυχώς όμως και σχετικά χαμηλές πωλήσεις. Παρ’ όλα αυτά, ο Suzuki δεν πτοήθηκε, καθώς το budget που του είχε δοθεί ήταν τόσο μεγάλο, όπου περίσσεψαν κάποια «ψιλά» για τη συνέχειά του, η οποία κυκλοφόρησε δύο χρόνια μετά. H συγκυρία όμως ήταν ατυχής, καθώς το 2001 το Dreamcast βρισκόταν στη δύση του, με συνέπεια το αντίκτυπο του Shenmue II να μην είναι το ίδιο ισχυρό και να προσπαθεί, μετά κόπων και βασάνων, να διατηρηθεί στο προσκήνιο μέσω ενός port στο πρώτο Xbox της Microsoft.

Τίποτε από αυτά δε λειτούργησε όπως έπρεπε, οι πωλήσεις έμειναν σε ρηχά νερά, κάτι που άφησε την ανάπτυξη του Shenmue III στον πάγο, ενώ η Sega επένδυσε ορθά στην επιτυχημένη σειρά Yakuza, η οποία βασίστηκε στους μηχανισμούς του Shenmue, αλλά τους βελτίωνε σχεδόν σε όλους τους τομείς (storytelling, ανάπτυξης χαρακτήρων, μάχης κλπ). Όμως, η ιδέα της ύπαρξης ενός Shenmue III δεν έφυγε ποτέ από το μυαλό του Suzuki και έτσι, πολλά χρόνια μετά, το 2015 συγκεκριμένα, ανακοινώνεται η έναρξη μιας Kickstarter καμπάνιας για τη δημιουργία του παιχνιδιού, η οποία μάλιστα είχε στο πλευρό της τη συμπαράσταση της Sony. Όπως είναι φυσικό, η καμπάνια πέτυχε το σκοπό της με το παραπάνω και το χαρμόσυνο νέο της υλοποίησης του νέου Shenmue ξεκίνησε. Τέσσερα χρόνια μετά, το Shenmue III είναι έτοιμο για να προσφέρει στους φίλους της σειράς αυτό που επιθυμούσαν διακαώς εδώ και 18 χρόνια, ιδιαίτερα μετά τον ορισμό του “cliffhanger τερματισμού” που άφησε το Shenmue II. Μόνο που ο Suzuki, πάνω στην προσπάθειά του να ικανοποιήσει τους fans του, ξέχασε ότι έχουν μεσολαβήσει και 18 χρόνια ανάπτυξης στο σχεδιασμό των video games. Κατά πόσο επηρεάζει αυτό την εμπειρία που αποκομίζει ο παίκτης από το παιχνίδι, είναι κάτι που θα μάθετε ευθύς αμέσως.

Η σχέση Ryo και Shenhua διαθέτει αρκετές πτυχές…

Κατ’ αρχήν, η ιστορία του Shenmue III συνεχίζει ακριβώς εκεί που σταμάτησε το Shenmue II, δηλαδή κάπου στο 1987, με τον ήρωά μας Ryo Hazuki να ψάχνει απεγνωσμένα το δολοφόνο του πατέρα του, Lan Di. Η αναζήτηση για τα Phoenix και Dragon Mirrors, δύο παλιά artifacts που κατά κάποιον τρόπο συνδέονται με το φόνο, τον οδήγησε στο ορεινό χωριό Bailu, όπου εκεί γνωρίζει την αινιγματική Shenhua Ling, η οποία επίσης ψάχνει το χαμένο πατέρα της. Όπως συνηθίζεται στις Ιαπωνικές ιστορίες, τίποτε δεν αποτελεί σύμπτωση και σύντομα ο Ryo και η Shenhua θα ανακαλύψουν ότι το, κατά τ’ άλλα ειρηνικό χωριό του Hong Kong, έχει δεχθεί επίθεση από κακοποιούς, οι οποίοι για άγνωστους λόγους κυνηγούν τους λιθοξόους της περιοχής. Προκειμένου να βγει κάποια άκρη μέσα απ’ όλα αυτά, ο Ryo θα χρειαστεί να επιστρατεύσει πλήρως τις ερευνητικές και μαχητικές του ικανότητες, μη ξεχνώντας ποτέ όμως τον αρχικό του στόχο, ο οποίος δεν είναι άλλος από τον εντοπισμό του Lan Di.

Αναμφίβολα, η υπόθεση του Shenmue III είναι αρκετά ενδιαφέρουσα, με το μυστήριο που την περιβάλλει να είναι αρκετά έντονο, ώστε να σας τραβά την περιέργεια για να ασχοληθείτε μαζί του. Μάλιστα για όσους δεν είχαν παίξει ή δεν θυμούνται αρκετά τα προηγούμενα παιχνίδια (όπως ο γράφων), υπάρχει ένα ικανοποιητικό recap movie που συνοψίζει τα πράγματα και δίνει το στίγμα του παιχνιδιού μέσα σε ελάχιστα λεπτά. Το πρόβλημα όμως εντοπίζεται στον τρόπο ανάπτυξης της πλοκής, ο οποίος είναι απελπιστικά αργός.

Πολλές επιλογές σε καταστήματα, λίγη η ουσία.

Στο μεγαλύτερο κομμάτι του παιχνιδιού, θα ξοδέψετε πολύ χρόνο σε συζητήσεις με τους ντόπιους, με την ελπίδα να βρείτε πληροφορίες και να προχωρήσετε παρακάτω, οι πληροφορίες αυτές όμως δίνονται κυριολεκτικά με το σταγονόμετρο. Οι διάλογοι μάλιστα είναι, χωρίς υπερβολή, «Φωσκολικοί», με τους συμμετέχοντες στη συζήτηση να επαναλαμβάνουν τις ίδιες κουβέντες, ξανά και ξανά. Για παράδειγμα, θα συναντήσετε περιπτώσεις τύπου ο Ryo να ρωτάει «πού είναι το τάδε κτήριο;», ο συνομιλητής να αποκριθεί «το τάδε κτήριο θες;» και ο πρωταγωνιστής να απαντά με στόμφο «ναι, το τάδε κτήριο ψάχνω». Σε συνδυασμό με την ημιτελή εφαρμογή του skip button, υπάρχουν φορές που απλά δεν θα θέλετε να μιλήσετε με κανέναν, μόνο και μόνο για να μην ακούσετε για εκατοστή φορά την ίδια ατάκα. Αφήστε δε που η μετάφραση από τα Γιαπωνέζικα είναι μάλλον ατυχής, με τον ειρμό των σκέψεων των ανθρώπων που θα συνομιλήσετε συχνά να μην έχει συνοχή ή έστω να βγάζει κάποιο νόημα. Σε ένα παιχνίδι που βασίζεται στην έρευνα και στο διάλογο (όπως κραυγαλέα προτρέπει τον παίκτη να πράξει), οι εντυπώσεις που δημιουργούνται είναι πολύ αρνητικές.

Μάλιστα, σε μια προσπάθεια να αποδείξει το Shenmue III ότι βρισκόμαστε ακόμα στο 2003, πολλές από τις πληροφορίες που θα πρέπει να αποσπάσετε κρύβονται πίσω από απλοϊκά και χρονοβόρα fetch quests. Αυτό δεν θα ήταν ίσως (τόσο μεγάλο) πρόβλημα αν δεν υλοποιούνταν ένα κουραστικό σύστημα day-night, όπου θα πρέπει να φροντίζετε παράλληλα για την εκπαίδευση, τον ύπνο και το… στομάχι του Ryo. Συγκεκριμένα, ο Ryo διαθέτει μια μπάρα, η οποία έχει ταυτόχρονα health και stamina ιδιότητες. Όσο περνάει η ώρα (μια μέρα διαρκεί ως μια ώρα πραγματικού χρόνου), η μπάρα αυτή μειώνεται και ο Ryo θα πρέπει να τραφεί, διαφορετικά δε θα μπορεί να τρέξει ή να πολεμήσει, χωρίς να του βγει η γλώσσα.

Θα κόψετε ξύλα δεκάδες φορές. Εκτός και αν το ρίξετε στο τζόγο.

Το θέμα είναι ότι η μπάρα αυτή μειώνεται πολύ γρήγορα, κάτι που σημαίνει ότι θα πρέπει να αγοράζετε τακτικά φαγητό από κάποιο κατάστημα, το οποίο δεν ανανεώνει ιδιαίτερα πολύ την ενέργεια του (πλην του μαύρου σκόρδου, που κοστίζει όμως κάτι παραπάνω). Όμως, για να μπορείτε να αγοράζετε τρόφιμα και να συντηρείτε τον Ryo, θα πρέπει να κερδίσετε χρήματα. Τι πιο λογικό λοιπόν από το να βρείτε μια δουλειά; Έτσι λοιπόν, σας δίνεται η δυνατότητα να κόψετε ξύλα (ή αργότερα να οδηγήσετε έναν ανυψωτή), σε μια διαδικασία που είναι το, λιγότερο, ανιαρή. Φυσικά, υπάρχουν και άλλοι τρόποι απόκτησης χρημάτων, που σχετίζονται κυρίως με τον τζόγο (υπάρχουν κάμποσα τέτοια mini-games), αλλά εμπεριέχουν ρίσκο και σας βάζουν σε μια διαδικασία save/load μέχρι να πετύχετε το σκοπό σας. Καλώς ήρθες 1990.

Εκτός της φυσικής συντήρησης του Ryo, θα πρέπει να φροντίσετε και για την ανάπτυξη του επιπέδου του στις πολεμικές τέχνες, καθώς κάποιες φορές θα κληθείτε να διατηρήσετε σώα τη σωματική σας ακεραιότητα. Και αν μαντέψατε σωστά, θα χρειαστεί πάλι να ξοδέψετε χρόνο σε απλοϊκά mini-games για να βελτιώσετε την αντοχή του (Endurance), όπως η Horse και η Rooster στάση, ενώ για την ισχυροποίηση της επίθεσης του (Attack) μπορείτε να εξασκηθείτε στο dojo της περιοχής ενάντια σε μοναχούς. Αντίθετα απ’ ότι θα περίμενε κανείς, καθώς ο Yu Suzuki έχει παρελθόν με το Virtua Fighter, το σύστημα μάχης είναι απογοητευτικό.

Ενίοτε θα ψάξετε σε κρυμμένα ντουλάπια για αντικείμενα σε detective mode. Ακόμα και αυτόν τον τομέα, το παιχνίδι είναι πολύ αργό.

Υποτίθεται ότι «αφορίζει» το button-mashing και επιζητά τακτική από τον παίκτη, στην ουσία όμως αρκεί να πατάτε το κουμπί της ειδικής επίθεσης όταν ο αντίπαλος δεν αμύνεται (και αμύνεται εκνευριστικά συχνά) και να μπλοκάρετε ή να αποφεύγετε τις αντίπαλες επιθέσεις. Η δε απόκτηση νέων κινήσεων πραγματοποιείται μόνο με την απόκτηση skill books, είτε αγοράζοντας τα από καταστήματα (μερικά είναι πανάκριβα) είτε συλλέγοντας βότανα (!) και ανταλλάζοντας τα στο τοπικό Pawn Shop.

Γενικότερα, το Shenmue III απαιτεί από τον παίκτη να ξοδέψει πολύ χρόνο σε τέτοιες διαδικασίες (grinding το λέμε στο χωριό μου), αφήνοντας στην άκρη την εξέλιξη της πλοκής, η οποία υπό άλλες συνθήκες, θα μπορούσε να ήταν το πιο δυνατό του στοιχείο. Πιθανότατα αυτό να συνέβη για λόγους τεχνητής επιμήκυνσης της διάρκειας του παιχνιδιού. Δε δικαιολογείται διαφορετικά το γεγονός ότι θα αφιερώσετε περίπου 10 ώρες (από τις 20 που απαιτούνται για τους τίτλους τέλους) στο χωριουδάκι Bailu, ώσπου να κατορθώσετε να διώξετε μια χούφτα κακοποιούς της κακιάς ώρας. Ιδιαίτερα όταν υπάρχουν κεντρικοί χαρακτήρες της ιστορίας που τους αρέσει να σας ταλαιπωρούν, όπως ο Mr. Sun, ο οποίος για να σας εκπαιδεύσει πάνω στην «τρομερή» κίνηση Body Check και να μπορέσετε επιτέλους να προχωρήσετε, θα σας υποβάλλει σε παρατεταμένα βασανιστήρια τύπου Karate Kid (μόνο wax on, wax off δε θα κάνετε).

Ωραία η θέα από το ξενοδοχείο, αλλά έχουμε και έναν τύπο να βρούμε.

Η αλήθεια είναι ότι τα πράγματα βελτιώνονται κάπως όταν ξεμπερδέψετε με το Bailu και φτάσετε στο λιμάνι Niaowu, που συγκριτικά με το χωριό είναι πραγματικά τεράστιο, με δεκάδες καταστήματα και επιμέρους δραστηριότητες, ενώ η ιστορία αρχίζει να αποκτά καλύτερο ρυθμό. Σύντομα όμως θα διαπιστώσετε ότι οι grinding μηχανισμοί δεν αλλάζουν σημαντικά, ενώ οι παράλληλες δραστηριότητες ξεθωριάζουν πολύ γρήγορα, καθώς οι ανταμοιβές τους είναι είτε αδιάφορες είτε απλά διακοσμητικές. Πρακτικά θα λέγαμε ότι δεν υπάρχει κανένας λόγος να ασχοληθείτε με αυτές, εκτός και αν σας αρέσει να χαζεύετε αντικείμενα στο inventory σας.

Είναι πασιφανές λοιπόν ότι η Ys Net, η ομάδα ανάπτυξης του Yu Suzuki, ήθελε όσο τίποτε άλλο να διατηρήσει το πνεύμα των Shenmue Ι & ΙΙ ανέπαφο. Στην πράξη όμως αυτό, εν έτει 2019, απλά δε λειτουργεί. Μπορεί οι μηχανισμοί του να ήταν εντυπωσιακοί πριν 20 χρόνια, όμως όλα αυτά που με τόση αγάπη «επικαλούνται» οι άνθρωποι της Ys Net, έχουν υλοποιηθεί πολύ καλύτερα από άλλους developers μέσα σε όλα αυτά τα χρόνια. Ακόμα και τα Yakuza, που περιέχουν εξίσου έντονο το στοιχείο του grinding, ούτε κατά διάνοια δε φτάνουν την… αγγαρεία που συνθέτει η ενασχόληση με το Shenmue III.

Περιμέναμε περισσότερα από το σύστημα μάχης.

Σίγουρα, το budget δεν ήταν αρκετά υψηλό για όσα είχε στο μυαλό του ο Suzuki, άλλωστε οι… εκπτώσεις είναι ηλίου φαεινότερες από τα απλώς συμπαθητικά γραφικά που προσφέρει η Unreal Engine 4 και τα μέτρια voice-over. Από την άλλη, η αξιοποίησή του έγινε περισσότερο σε διακοσμητικά στοιχεία του gameplay παρά στην ουσία του, η οποία κείτεται καλά κρυμμένη μέσα σε μια πληθώρα επαναλαμβανόμενων mini-games. Το ότι η ιστορία δεν ολοκληρώνεται και ίσως χρειαστούν πολλά χρόνια για να δούμε κάποια συνέχειά του (αν δούμε), συντελούν στο γεγονός ότι το Shenmue III απευθύνεται σε ένα πάρα πολύ περιορισμένο κοινό που δεν έχει κανένα πρόβλημα να παίξει ένα παιχνίδι προ-προπερασμένης γενιάς στο σήμερα. Οι υπόλοιποι πολύ δύσκολα θα βρείτε κάτι να σας κρατήσει το ενδιαφέρον, ιδιαίτερα αν δεν είχατε και ποτέ κανένα συναισθηματικό δέσιμο με τους χαρακτήρες του παιχνιδιού.

Ευχαριστούμε θερμά την Enarxis Dynamic Media για την παροχή του review code.

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ - 58%

58%

Κουραστικό

Υπερβολικά προσκολλημένο στο παρελθόν, η ενδιαφέρουσα ιστορία του Ryo χάνεται μέσα σε έναν κυκεώνα αρτηριοσκληρωτικών μηχανισμών

Tags

Γιώργος Δεμπεγιώτης

Συντάκτης-λάτρης των action, shooter, adventure, RPG’s και ενίοτε racing παιχνιδιών, προτιμά κυρίως το single-player gaming. Που και που ξεσπάει σε κανά multi, αλλά δεν το παρακάνει κιόλας.

Related Articles

2 Comments

  1. Ωραίος Γιώργο. Περιγράφεις λεπτομερώς το vibe που αντιλήφθηκα από την πλειοψηφία των παικτών. Καταλαβαίνω ότι ήθελε πρωτίστως να ευχαριστήσει τους fans αλλά κρίμα που δεν έλαβε υπόψη 15+ χρόνια εξέλιξης των βιντεοπαιχνιδιών που μεσολάβησαν από το 2ο. Επίσης κρίμα για τους φανς που περίμεναν ολοκλήρωση της ιστορίας μετά από τόσα χρόνια και δεν ήρθε.
    Ίσως το δω σε καμιά έκπτωση.

    1. Το θέμα είναι ότι ούτε πάει καλά σε πωλήσεις, οπότε παίζει να μη δούμε ποτέ την ιστορία να ολοκληρώνεται.

Leave a Reply

Back to top button
Follow on Feedly

Close
Close