REVIEWS

STARCRAFT II: NOVA OPS MISSION PACK #1

Οι τακτικοί/-ες μας αναγνώστες/-ριες ενδεχομένως να θυμούνται το παραλήρημά μου που αποτέλεσε εισαγωγή του review του SCII: Legacy of the Void. Παρότι είχε μεγάλη δόση υπερβολής, ώστε να τονισθεί το κωμικό στοιχείο, η άποψή μου παραμένει ότι η (Activision-)Blizzard έχει δυστυχώς περάσει προ πολλού την περίοδο όπου μπορούσε να γράψει τετριμμένα μεν, αλλά εκπληκτικά σε απόδοση σενάρια. Ακόμη και το Warcraft III σε αρκετά σημεία έκανε τεράστιες εκπτώσεις και ακολουθούσε την ευκολότατη οδό του «εσωτερικού δανεισμού» σεναριακών ανατροπών από το Starcraft: BroodWar. Ίσως είναι μία ένδειξη για το πότε μία εταιρεία κατανοεί ότι έχει φτάσει στο απόγειο των δυνατοτήτων της από πλευράς συγγραφής ή απλώς ότι δεν κάνει τον κόπο να γράψει κάτι συγκλονιστικό.

Μετά την παραπάνω μικρή παρένθεση, οφείλω να μπω στο κυρίως πιάτο.  Σε εκείνο το εισαγωγικό χρονικό του review του LotV, δεν παρέθεσα ένα σημαντικό τμήμα σχετικό με το Starcraft mythos το οποίο δεν πήρε ποτέ το πράσινο φως για να εκδοθεί. Αναφέρομαι φυσικά στο Starcraft: Ghost ένας τίτλος τον οποίο η Blizzard ανακοίνωσε στα τέλη του 2002 και προόριζε να είναι ένα first-person shooter με πρωταγωνιστή ένα Terran ghost, την Nova. Η ιστορία του παιχνιδιού θα διαδραματιζόταν 4 χρόνια μετά το τέλος των γεγονότων του Broodwar, και θα είχαμε τη δυνατότητα να μπούμε στο πετσί μίας ghost που προσπαθούσε να εξιχνιάσει μία συνομωσία που έτρεχε στο παρασκήνιο της Terran Dominion. Ομολογουμένως ήταν ένα μεγάλο στοίχημα για την Blizzard καθότι οι περισσότεροι οπαδοί της είχαν συνηθίσει την εταιρεία να παίζει στα σαλόνια των RTS (Warcraft, Starcraft) και των ισομετρικών action-RPG (Diablo). Η ανακοίνωση, επομένως, ενός FPS σε ένα σύμπαν που είχε ταυτιστεί με τα RTS και διεκδικούσε το θρόνο ως το καλύτερο όλων των εποχών επέφερε ένα μούδιασμα στους οπαδούς. Στο τελευταίο δεν βοήθησε καθόλου και το γεγονός ότι η Blizzard είχε ως πλατφόρμες-στόχους τις κονσόλες της τότε εποχής (GameCube, Playstation 2, Xbox), χωρίς να ανοίγει τα χαρτιά της για το τι θα γίνει στο PC.

SCII Nova Ops 2Αμαρτίες γονέα πληρώνει ο κακόμοιρος ο Valerian… Το γράψιμο για άλλη μία φορά δεν παίρνει και… Hugo Award.

Έπειτα από πολλές αναβολές και επανασχεδιασμούς το Starcraft: Ghost μπήκε σε “indefinite hold”, κατά τα λεγόμενα της Blizzard, μπαίνοντας στη λίστα με τα υπόλοιπα φιλόδοξα project της εταιρείας (Warcraft Adventures και το πρόσφατο Project Titan) που ποτέ δεν είχαμε τη δυνατότητα να παίξουμε. Παρόλα αυτά η ιστορία του Starcraft: Ghost αποτέλεσε έμπνευση για να γραφτεί μία prequel νουβέλα που περιέγραφε το origin story της Nova. Φυσικά η Blizzard δεν άφησε αυτό το μικρό asset ανεκμετάλλευτο και τελικά είδαμε επίσημα την Nova για πρώτη φορά στο Starcraft ΙΙ: Wings of Liberty ως δευτερεύοντα χαρακτήρα, και έπειτα ως ηρωίδα στο Heroes of the Storm. Έπειτα από το (απογοητευτικό) κλείσιμο της ιστορίας των ηρώων του Starcraft II, που έσταζε όλο μέλι και άσπρους ιππότες, η Blizzard ποντάρει πλέον στη νέα φουρνιά ηρώων του Koprulu Sector.

Και εγένετο το Starcraft II: Nova Ops Missions Pack, το πρώτο single-player DLC που βγάζει η Blizzard στην πολύχρονη πορεία της. Η περιγραφή του τίτλου είναι αρκετά μακροσκελής για να περιγράψει το πακέτο ακριβώς όπως είναι: το DLC θα βγει τμηματικά σε τρία μέρη με την ιστορία της Nova να ολοκληρώνεται πριν το τέλος του 2016. Κάθε μέρος κοστολογείται ξεχωριστά στα 7.5€, ενώ όσοι προαγοράσουν όλο το πακέτο αυτήν τη στιγμή θα το πάρουν στα 14.99€ (πρακτικά -33% εκπτώση). Αξιοσημείωτο είναι επίσης το γεγονός ότι δεν χρειάζεται να έχει κάποιος τα προηγούμενα μέρη της σειράς για να έχει πρόσβαση στο Nova Ops. Μιλάμε δηλαδή για ένα standalone DLC. Από ότι φαίνεται η Blizzard έχει βρει το ιδανικό (για αυτήν) οικονομικό μοντέλο που θα μπορεί να της αποφέρει κάποια χρήματα από κόσμο που δεν ενδιαφέρεται απαραιτήτως για το multiplayer/eSports κομμάτι του παιχνιδιού και διασκεδάζει αποκλειστικά με το single-player. Ας δούμε κατά πόσο αξίζει την υποστήριξή μας αυτό το εγχείρημα.

SCII Nova Ops 6Κάπου εκεί σφηνώθηκε και η ξανθιά με το μεγάλο όπλο.

Είναι εμφανές ότι η ιστορία του Nova Ops Missions Pack είναι αυτή που σχεδιαζόταν να έχει το Starcraft: Ghost. Η ήρωάς μας, Nova, ξυπνάει σε ένα εργαστήριο με ένα μυστηριώδες μήνυμα να της λέει ότι σκοπεύουν να την ξεπαστρέψουν πολύ σύντομα. Φυσικά ως εκπαιδευμένη commando δεν μένει με σταυρωμένα χέρια και δραπετεύει. Σύντομα μαθαίνει ότι έχει ένα τεράστιο κενό μνήμης – πρακτικά δεν θυμάται τίποτα από ότι έχει συμβεί τους τελευταίους μήνες – και ότι ένας καινούργιος παίκτης απειλεί την Terran Dominion, το faction με το όνομα Defenders of Man (σε αντίθεση με το Confederacy of Man όπως ονομαζόταν στο Starcraft: Ghost). Οι πρώτοι είναι η συνέχεια της αυτοκρατορίας που έχτισε με (πολύ αθώο) αίμα και προπαγάνδα ο Arcturus Mengsk, πλέον υπό την διακυβέρνηση του γιού του Valerian. Οι δεύτεροι κρύβονται πίσω από ένα πέπλο μυστηρίου, το οποίο σκοπεύει να παραμερίσει η Nova κατά τη διάρκεια των αποστολών της. Δεδομένου ότι η ιστορία είναι ημιτελής, ή για να ακριβολογούμε στο 1/3 της, δεν μπορούμε να βγάλουμε ασφαλή και ολοκληρωμένα συμπεράσματα για την ποιότητα του ίδιου του σεναρίου. Τα πρώτα σημάδια δείχνουν ότι υπάρχουν κάποια καλά ψήγματα γραψίματος με το πρώτο μέρος να μένει σε ένα ικανοποιητικό cliffhanger.

SCII Nova Ops 5Είναι καιρός να δούμε επιτέλους ένα καινούργιο Commandos. Μέχρι τότε σφηνάκια νοσταλγίας.

Το πρώτο μέρος τους Nova Ops ξετυλίσσεται σε τρεις αποστολές, αρκετά διαφορετικές μεταξύ τους ως προς τους στόχους και το σχεδιασμό τους. Στην πρώτη απολαμβάνουμε τον αποκλειστικό χειρισμό της Nova με στόχο την απόδρασή της από τις εγκαταστάσεις που βρίσκεται. Οι υπόλοιπες ακολουθούν πιο συμβατικό σχεδιασμό RTS, με κανονική ανάπτυξη της βάσης μας. Οι developers εκμεταλλεύτηκαν πλήρως τον editor του παιχνιδιού και έχουν αποδόσει με διαφορετικούς τρόπους την ιστορία τους, ώστε να μην περιορίζονται σημαντικά από το RTS genre. Ο σχεδιασμός όλων των επιπέδων είναι πολύ προσεγμένος, με τις RTS πίστες να αφήνουν την αίσθηση ότι πρέπει να δράσουμε επειγόντως χωρίς όμως να μας πελαγώνει (στα χαμηλά επίπεδα δυσκολίας) όπως έκανε στο Legacy of the Void. Αντιστοίχως το παιχνίδι στο Brutal είναι πολύ ικανοποιητικό σε δυσκολία, χωρίς απαραιτήτως να κλέβει.

SCII Nova Ops 1Διαφοροποίησεις από τα συμβατικά μονοπάτια RTS.

Συγκριτικά με τα προηγούμενα κυρίως μέρη του Starcraft II, το Nova Ops είναι σχεδόν πανομοιότυπο με το Heart of the Swarm, με τη διαφορά ότι ως  λογικό επακόλουθο της ιστορίας, στον έλεγχό μας έχουμε μόνο Terran units και όχι Zerg. Δίνεται ιδιαίτερη βάση στην εξέλιξη, και  το χειρισμό, της Nova με διάφορα upgrades που αλλάζουν άρδην τον τρόπο με τον οποίο μπορούμε να εκμεταλευτούμε τις ικανότητές της. Επί παραδείγματι, μπορούμε να τη χειριστούμε ως τυπικό ghost unit με permanent cloaking και sniper rifle ή να έχει jet-pack και να συμπεριφέρεται σαν τους Reapers που μπορούν να ανεβοκατεβαίνουν επίπεδα. Αντιστοίχως, οι τροποποιήσεις των Terran μονάδων είναι εξαιρετικά ενδιαφέρουσες. Στην πράξη έχουμε μία «δεξαμενή» βελτιώσεων τις οποίες μπορούμε να κατανήμουμε όπως θέλουμε στις διαθέσιμες μονάδες μας. Η μόνη προϋπόθεση είναι ότι δεν μπορούμε να έχουμε μονάδες που να μοιράζονται την ίδια τροποποίηση, άρα έχουμε ένα μικρού είδους micro-management ώστε να έχουμε τον ιδανικό συνδυασμό στο στρατό μας. Τέλος, αξίζει να αναφερθεί ότι το καινούργιο patch που έρχεται μαζί με το Nova Ops (3.2.0) φέρνει ένα καινούργιο χάρτη στις αποστολές co-op που είναι προσβάσιμος για τους κατόχους του LotV ανεξαρτήτως αγοράς του DLC.

SCII Nova Ops 3Ο κατάλληλος συνδυασμός είναι απαραίτητος για την επίτευξη των “δύσκολων” achievements.

Το εύλογο ερώτημα είναι αν αυτό το πρώτο μέρος του πακέτου αξίζει τον οβολό του εκάστοτε ενδιαφερόμενου. Η απάντηση είναι πολύ απλή: αν σας ενδιαφέρει μία πολύ μικρή επιπλέον δόση από single-player Starcraft 2 μπορείτε να επενδύσετε με μία προϋπόθεση- πρέπει να γνωρίζετε ότι η τιμή (7.5€) δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη διάρκεια αυτού του μικρού DLC. Για τον έμπειρο παίκτη, οι τρεις πρώτες αποστολές, που είναι διαθέσιμες, δεν πρόκειται να χαρίσουν παραπάνω από 4 ώρες παιχνιδιού για να φτάσετε το 100% ποσοστό ολοκλήρωσης. Ο παραπάνω χρόνος συμπεριλαμβάνει διπλά playthroughs και μερικό trial-and-error, ώστε να πετύχετε όλα τα απαραίτητα achievements. Ίσως η πιο συμφέρουσα λύση για όσους ενδιαφέρονται να δοκιμάσουν αυτήν τη νέα ιστορία, είναι να προβούν απευθείας στην αγορά ολόκληρου του πακέτου όσο τρέχει η προσφορά της μειωμένης τιμής, ρισκάροντας να αγοράσουν προϊόν που ενδεχομένως να μην ανταπεξέλθει στις προσδοκίες (το μόνιμο ρίσκο των pre-orders). Εναλλακτικά, μπορούν να παίξουν εκ του ασφαλούς και να περιμένουν μέχρι να ολοκληρωθεί όλη η ιστορία για να δουν αν το συνολικό πακέτο αξίζει τη χρήματά τους. Σε κάθε περίπτωση το Nova Ops είναι αρκετά υποσχόμενο και έχει αρκετά φόντα να φέρει κάτι το φρέσκο στο αφηγηματικό λήθαργο της Blizzard, παρά τη μικρή διάρκειά του.

Ευχαριστούμε θερμά την IGE Group (αντιπρόσωπο της Activision-Blizzard στην Ελλάδα) για την παραχώρηση review κωδικού.

Pros

  • Όμορφος σχεδιασμός επιπέδων
  • Ορισμένες καλές ιδέες gameplay, κατά την εξέλιξη της ιστορίας
  • Η Nova ως χαρακτήρας έχει τα φόντα να είναι περισσότερο “γκρίζος”, από τα κακέκτυπα τύπου μαύρο-άσπρο όλης της ιστορίας του SC2
  • Για άλλη μία φορά αψεγάδιαστος τεχνικός τομέας

Cons

  • Τραγικά μικρό σε διάρκεια για το κόστος του
  • Δεν προσφέρει τίποτα παραπάνω στους “φτασμένους” παίκτες του Starcraft II, πέραν του single-player

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ - 84%

84%

Northlander

Γέννημα-θρέμμα της Υπερβορείας, ο Παύλος έκανε καιρό να γνωρίσει την αλληλεπίδραση με την οθόνη. Τα πρώτα παιχνίδια που θυμάται να παίζει ήταν τα Gran Prix, Test Drive, Digger και Flight για DOS σε εποχές που οι περισσότεροι είχαν πλέον Windows... Αυτό δεν τον πτόησε και αγάπησε τη Μητέρα Πλατφόρμα από την πρώτη στιγμή.Θήτευσε και στην άγονη παραμεθόριο των κονσολών (πάντα σε σπίτια φίλων, ποτέ στο δικό του), αλλά το PC ήταν αυτό που τον κράτησε. Λάτρης των ποιοτικών τίτλων από όλα τα είδη, θεωρεί πώς η ιστορία και αυτό που θέλει να πει το παιχνίδι ως μέσο είναι το κυριότερο και όχι η ταμπέλα. Υπάρχουν πάντα οι εξαιρέσεις φυσικά...

Αφήστε μια απάντηση

Related Articles

Back to top button
elGreek