REVIEWS

UNDERRAIL

Ο πυρήνας του παρακάτω κειμένου είναι το αρχικό review της Alpha Version του Underrail που είχαμε δημοσιεύσει τον Φεβρουάριο του 2013, κατάλληλα εμπλουτισμένο και ανανεωμένο ώστε να αντικατοπτρίζει την τελική πλήρη κυκλοφορία του τίτλου.

 

Στην σελίδα που διατηρεί η ανεξάρτητη εταιρία Stygian Software στην digital distribution κοινότητα Desura, διαβάζουμε την εξής συνοπτική περιγραφή: “Stygian Software is an independent game developer that specializes in hardcore PC games“. Ως αποτέλεσμα του ενθουσιασμού που πηγάζει από τον αναλογισμό του πόσο πολύ ταιριάζει και ταυτίζεται με την ιδιοσυγκρασία του site μας αυτή η περιγραφή, δεν μπορούσε παρά να μπει στην watchlist μας ήδη από το 2012 (όταν και πρωτοκυκλοφόρησε η Alpha έκδοσή του) το πρώτο project της εταιρίας: το turn-based, isometric, post-apocalyptic RPG ονόματι Underrail.

Όσοι συχνάζετε σε sites όπως το RPG Codex, το RPGWatch ή το indieDB, ενδεχομένως και να έχετε παρακολουθήσει στοιχειωδώς έστω τις εξελίξεις γύρω από το συγκεκριμένο RPG. Οι υπόλοιποι που πληροφορήστε την ύπαρξή του από αυτές εδώ τις γραμμές, μάθετε πως βρίσκεται υπό development από το 2010 (αρχικά το project ξεκίνησε υπό την ονομασία “Timelapse Vertigo”, αλλά ευτυχώς στην πορεία υιοθέτησε το απείρως απλούστερο και πιο “πιασάρικο” όνομα Underrail), το καλοκαίρι του 2012 κυκλοφόρησε μια πρώτη εκδοση ενός demo του και λίγο καιρό μετά ανέβηκε η Alpha/Early Access Version προς πώληση. Αυτή η Alpha Version αποτέλεσε και την πρώτη μας ενασχόληση με τον συγκεκριμένο τίτλο και οδήγησε στην συγγραφή ενός πρώιμου review, το οποίο review κατέληγε με περισσή σιγουριά στο ότι “η κυκλοφορία της τελικής version του game αναμένεται στο δεύτερο εξάμηνο του 2013“… Έχοντας πέσει έξω κατά 2 χρόνια ΜΟΛΙΣ, έφτασε επιτέλους η στιγμή για την επίσημη κυκλοφορία του Underrail στις 18 Δεκεμβρίου 2015, επιτρέποντάς μας να ασχοληθούμε ξανά με τον πλήρως ολοκληρωμένο, πλέον, τίτλο.

underrail-snap1Βγαίνοντας από τις εγκαταστάσεις της αρχικής περιοχής του game και μπαίνοντας στο κοντινό σύμπλεγμα σπηλιών. Οποιαδήποτε ομοιότητα με την έξοδο από το Vault στην αρχή του πρώτου Fallout… δεν είναι και ακριβώς συμπτωματική, αλλά παραμένει πέρα για πέρα ευπρόσδεκτη

Σεναριακά, γίνονται εμφανείς από την πρώτη στιγμή οι ομοιότητες του Underrail με τα εξαιρετικά post-apocalyptic FPS games της σειράς Metro (βέβαια, σε σχέση με τα Metro, το παρόν game έχει μάλλον μηδενική σχέση με Κομμουνιστές και Ναζί). Στο μακρινό μέλλον, η επιφάνεια της Γης έχει καταστεί μη-κατοικήσιμη (χωρίς να είναι ακόμα σαφές αν αυτό οφείλεται σε πυρηνικό πόλεμο ή απλά στην αναπόφευκτη περιβαλλοντική καταστροφή) και τα απομεινάρια της ανθρωπότητας αναζητούν την σωτηρία σε ένα εκτεταμένο υπόγειο σύστημα σταθμών του μετρό, το οποίο έχει επικρατήσει να ονομάζεται “Underrail”. Κατά την εκκίνηση του παιχνιδιού, ο χαρακτήρας που δημιουργούμε μας παρουσιάζεται ως καινούργιος κάτοικος ενός από αυτούς τους σταθμούς, και στην πορεία του game θα κληθεί να εξερευνήσει εγκαταλελειμμένα υπόγεια συμπλέγματα και σπηλιές γεμάτες με διαφόρων ειδών προκλήσεις, προσπαθώντας να περιηγηθεί ανάμεσα στα αντιμαχόμενα Factions και τα παιχνίδια εξουσίας και συμφερόντων του υπόγειου αυτού κόσμου.

Τα Metro δεν είναι τα μόνα games που μπορούμε να εντοπίσουμε ως πηγή έμπνευσης. Aν λάβουμε υπ’ όψιν όλα τα επιμέρους στοιχεία που συναντάμε στο παιχνίδι, το Underrail θα μπορούσε να χαρακτηριστεί συνοπτικά ως η χαρά του oldschoolά PC gamer – πραγματικά, είναι λες και κάποια πεφωτισμένη ψυχή έφτιαξε ένα game ενώνοντας τμήματα από ιστορικούς και αγαπημένους PC τίτλους της τελευταίας 20ετίας. Η εξερεύνηση του χάρτη και ο τρόπος που λειτουργεί το “fog of war” θυμίζουν τα levels των X-COM, η ύπαρξη ιδιότυπου συστήματος “μαγείας” υπό την μορφή Psionic ικανοτήτων φέρνει στο νου το System Shock 2, και το εκτενέστατο σύστημα crafting παραπέμπει ευθέως στο Arcanum. Βέβαια, ως turn-based και isometric RPG που σέβεται τον εαυτό του, κυρίαρχη πηγή έμπνευσης του Underrail είναι τα πρώτα FALLOUT. Η οπτική γωνία απεικόνισης, το turn-based σύστημα μάχης, η παρουσίαση και οι επιλογές στους διαλόγους, αλλά και το σύστημα δημιουργίας χαρακτήρα, φτάνουν όλα όσο πιο κοντά θα μπορούσε να πάει κάποιος στην εμπειρία και την αισθητική των Fallout χωρίς να δεχθεί μήνυση για… αντιγραφή και παραβίαση πνευματικής ιδιοκτησίας.

underrail-snap2Kατά την πρώτη φάση του game ένας σεισμός έχει προκαλέσει κατολισθήσεις που μπλόκαραν αρκετά από τα υπόγεια περάσματα, συμπεριλαμβανομένης της σήραγγας του μετρό. Αυτό εξηγεί σεναριακά το γιατί δεν αρπάζουμε απλά το μετρό εξ αρχής για να πάμε πέρα-δώθε, και αναγκαζόμαστε να εξερευνούμε πεζή μέχρι να καθαριστούν οι σήραγγες
 

Εμβαθύνοντας λίγο στο character creation system, έχουμε τα τυπικά 7 κύρια χαρακτηριστικά όπως Strength, Intelligence, Perception κτλ, τα οποία επηρεάζουν μια σειρά από Skills ευρέως φάσματος, από combat, crafting και psionic skills μέχρι “κοινωνικές” ικανότητες για persuasion, intimidation και συναναστροφή με merchants. Επίσης υπάρχει και μια σειρά από Feats (σαν τα παραδοσιακά Perks των αληθινών Fallout) που ξεκλειδώνονται όσο ανεβάζουμε τα stats μας και που μπορούμε να επιλέξουμε ανά ολίγα level-up (περιττό να αναφέρω ξανά το πόσο μοιάζουν όλα τα παραπάνω με το σύστημα S.P.E.C.I.A.L των Fallout). Αυτή η πληθώρα από Skills και Feats που παρέχει το Underrail επιτρέπει πολλούς δυνατούς συνδυασμούς και character builds που μπορούν να ακολουθηθούν, ανάλογα με τον προσανατολισμό που επιθυμεί ο παίκτης. Γουστάρετε έναν πολεμοχαρή νταή; Ανεβάζετε τα combat skills και το Intimidation, και θα είστε ο περιφερόμενος τραμπούκος που πάντα θέλατε. Την είδατε διπλωμάτης και επιστήμονας; Εστιάζετε στα Persuasion, Electronics και τα psionic skills όπως Metathermics και Psychokinesis. Θέλετε σκιερά και ύπουλα σκηνικά; Ανεβάζετε Stealth, Lockpick, Pickpocketing και ζείτε το όνειρό σας.

underrail-snap3Στο Underrail δεν υπάρχουν companion NPCs οποιουδήποτε είδους – είστε μόνοι σας ενάντια στον κόσμο, και αυτό θα ήταν καλό να αντικατοπτρίζεται και στα Skills που θα επιλέξετε, καθώς η νοοτροπία του στυλ “δεν θα ανεβάσω Hacking ώστε να προσλάβω απλά έναν Hacker NPC” δεν βρίσκει εφαρμογή εδώ

Το εντυπωσιακό είναι πως όλα τα παραπάνω builds είναι πέρα για πέρα βιώσιμα στο παιχνίδι, και το σύνολο των προκλήσεων που θα συναντήσετε στον κόσμο του Underrail, από απλά διλήμματα του στυλ “πώς να μπω σε αυτό το κλειδωμένο δωμάτιο” μέχρι επιλύσεις για τα quests της κεντρικής storyline, μπορούν να υπερκεραστούν από όλους σχεδόν τους χαρακτήρες ανεξάρτητα από το build που επιθυμείτε να ακολουθήσετε. Λέω “σχεδόν” γιατί η επικρατούσα άποψη αυτήν την στιγμή είναι πως το παιχνίδι δεν μπορεί να τερματισθεί με ένα πλήρως φιλειρηνικό build αποφεύγοντας το 100% των μαχών (άλλωστε, όπως λέει και η περιγραφή του game στο Steam Store, πρόκειται για έναν indie τίτλο που “focuses on exploration and combat”). Και, πέραν τούτου, όσο “ανοιχτή” και να είναι η φύση της ανάπτυξης του χαρακτήρα, ένας βαθμός εξειδίκευσης είναι πάντα απαραίτητος για να μην οδηγηθούμε στο επίφοβο restart/reroll. Οπότε μην νομίζετε πως μπορείτε να ξοδεύετε απερίσκεπτα Skill Points σε όποιο skill νά’ναι, ούτε πως θα μακροημερεύσετε στο παιχνίδι αν την δείτε jack-of-all-trades και ανεβάζετε ταυτόχρονα καμιά 15αριά skills.

underrail-snap4Στην πορεία του game θα μας δωθεί μέχρι και η δυνατότητα για την απόκτηση και την διακόσμηση ενός Player Stronghold. Δυστυχώς δεν γίνεται να craftάρουμε φάρμες και μαντρότοιχους για αυτό, αλλά τι να κάνουμε, θα συμβιβαστούμε…

Για να εξυπηρετηθούν οι ανάγκες των διαφόρων builds, στο παιχνίδι είναι διαθέσιμη (τόσο από τους πάμπολλους merchants όσο και ως loot) μια ευρεία ποικιλία από όπλα (πιστόλια, SMGs, τυφέκια, Crossbows, Energy Weapons melee όπλα, χειροβομβίδες, νάρκες, παγίδες…), πανοπλίες και λοιπά αντικείμενα ρουχισμού, εργαλεία (Lockpicks και Hacking modules ποικίλης ισχύος), αλλά και crafting items όπως πολλών ειδών components και schematics. Παράλληλα, για να υπάρξει ισότητα ανάμεσα στο leveling για όλα τα πιθανά builds, στο ξεκίνημα κάθε νέου παιχνιδιού έχουμε την δυνατότητα να επιλέξουμε ανάμεσα σε 2 ξεχωριστούς τρόπος απόκτησης ΧΡ: είτε με τον παραδοσιακό τρόπο κατά τον οποίο κερδίζουμε ΧΡ σκοτώνοντας εχθρούς και ολοκληρώνοντας quests, είτε με το ιδιαίτερα πρωτότυπο Oddity System κατά το οποίο levelάρουμε συλλέγοντας τον κατάλληλο αριθμό από διάφορα special αντικείμενα που βρίσκονται διάσπαρτα στον κόσμο του Underrail (επιλέγοντας το 2ο σύστημα, εξακολουθούμε προφανώς να κερδίζουμε Oddity Points κάθε φορά που ολοκληρώνουμε κάποιο quest). Είναι ολοφάνερο πως το σύστημα Oddity ευνοεί όσα builds βασίζονται κυρίως στην αποφυγή των μαχών και στην υιοθέτηση πιο πλάγιων μεθόδων – ιδιαίτερα ευχάριστη εξέλιξη, μιας και είναι αρκετά συχνό φαινόμενο στα περισσότερα RPGs το να ευνοούνται καταφανώς τα combat-oriented builds συλλέγοντας μέσω των μαχών πολύ περισσότερο ΧΡ σε σχέση με όσους επιλέγουν να αποφεύγουν τις μάχες που μπορούν να αποφευχθούν. Το Underrail πραγματικά παρέχει όλα τα απαραίτητα εργαλεία για να τα βγάλει πέρα ο καθένας με τον ξεχωριστό τρόπο του.

underrail-snap5Ο δικός μου τρόπος ταυτίζεται συστηματικά με του John McClane στο Die Hard – οι αγωγοί εξαερισμού είναι η ψυχή του κάθε πάρτυ

Όπως γίνεται συνήθως με τα περισσότερα “hardcore indie RPGs” της εποχής, τα περισσότερα “ψεγάδια” του κάθε τίτλου εντοπίζονται κυρίως στον οπτικοακουστικό τομέα (και δευτερευόντως στον αρκετά αυξημένο βαθμό δυσκολίας). Το λέγαμε για το Avadon 2 και τα υπόλοιπα games της Spiderweb Software, το λέγαμε για το Age of Decadence, και θα το πούμε προφανώς και για το Underrail, το οποίο, αν και έχει λάβει κάποια μικρά εικαστικά updates σε σχέση με την Alpha version, από άποψης γραφικών εξακολουθεί να μοιάζει σαν να κυκλοφόρησε την προ-προηγούμενη δεκαετία. Προφανώς υπάρχει το ελαφρυντικό της ανεξάρτητης παραγωγής (το Underrail συγκεκριμένα δημιουργήθηκε ουσιαστικά από έναν πυρήνα 1-2 ατόμων, με την development team του να φτάνει στα… 5 άτομα στην πιο λαρτζ φάση της!) αλλά, όπως και τα υπόλοιπα games της συνομοταξίας του, σίγουρα δεν είναι ένα παιχνίδι για “τις μάζες” ως προς αυτόν τον τομέα (και ουδέποτε ισχυρίστηκε κιόλας πως είναι κάτι τέτοιο).

Ακόμα και έτσι βέβαια το Underrail καταφέρνει να είναι είναι ένα άκρως ατμοσφαιρικό post-apocalyptic game (αρκετά πιο ατμοσφαιρικό από άλλες πρόσφατες και πολυδιαφημισμένες παραγωγές, αλλά ας μην θίξουμε ονόματα και υπολήψεις πάλι), πετυχαίνοντας παράλληλα να διατηρεί τον πλήρως ξεχωριστό χαρακτήρα του παρά το γεγονός ότι αποτελεί προϊόν σαφούς έμπνευσης από πολύ συγκεκριμένους τίτλους. Αυτή του η ατμόσφαιρα, σε συνδυασμό με τους αρτιότατους μηχανισμούς turn-based μαχών και ανάπτυξης χαρακτήρα, την πολύ μεγάλη διάρκειά του (50+ ώρες μες στο νερό μόνο για την κεντρική storyline, αν αγνοήσετε όλα τα secondary quests, που δεν θα το κάνετε), και έχοντας πάντα κατά νου πως πρόκειται ουσιαστικά για το πόνημα μιας ομάδας ανθρώπων που μετριούνται στα δάχτυλα του ενός χεριού, καθιστούν το τελικό αποτέλεσμα σχεδόν έναν μικρό άθλο.

Στο τέλος του πρώιμου review της Early Access είχα γράψει πως, αν και “Early” εξ ορισμού, εντούτοις η Alpha Version ήταν “αρκετά πλήρης και ενδεικτική του τι μπορούμε να περιμένουμε από την τελική Version του game“. Μπορεί να έπεσα έξω (επιεικώς) ως προς την πρόβλεψη για την ημερομηνία κυκλοφορίας, αλλά τουλάχιστον αυτό το πέτυχα. Έχοντας δει και το πλήρες προϊόν πλέον, είναι σαφές πως το Underrail άξιζε και με το παραπάνω τους πρώιμους έπαινους που έλαβε, έπαινοι που εξακολουθούν να ισχύουν εις διπλούν στην τελική version. Όσοι είστε fans των πρώτων Fallout και/ή των πρόσφατων indie RPGs παρόμοιας φιλοσοφίας, επενδύστε άφοβα και δεν θα χάσετε.

ΥΓ. Ως μια έξτρα καταληκτική random σκέψη, εν μέρει και ως απόρροια του όλου πνεύματος περισυλλογής και ανασκόπησης που χαρακτηρίζει τις τελευταίες ημέρες κάθε έτους, οφείλω να προσθέσω το πόσο ταιριαστό είναι το ότι “πρόλαβε” και κυκλοφόρησε η τελική έκδοση του Underrail πριν το τέλος του 2015, μιας χρονιάς στην οποία είδαμε να κυκλοφορούν σωρεία αξιόλογων RPG τίτλων, ορισμένοι εκ των οποίων μπορεί και να μνημονεύονται ως σταθμοί του είδους για πάντα. Σαν κερασάκι στην τούρτα, πραγματικά. Είναι να σε γεμίζει με αισιοδοξία μερικές φορές ο τόσο “σωστός” τρόπος που έρχονται κάποια πράγματα στη ζωή.

Pros

  • Άξιος συνεχιστής του πνεύματος των Fallout.
  • Δυνατότητα εκτενούς παραμετροποίησης του χαρακτήρα μας, με τις ανάλογες επιπτώσεις στο gameplay.
  • Άρτια υλοποίηση του turn-based συστήματος μάχης.
  • To εξαιρετικής σύλληψης Oddity System για εναλλακτική απόκτηση XP.
  • Μεγάλη διάρκεια.

Cons

  • Όσο κι αν προσδίδει στην ατμόσφαιρα του να είσαι “χαμένος στον υπόκοσμο”, η απουσία κάποιου χάρτη δυσκολεύει κάπως την περιήγηση στον κόσμο.
  • Δεν περιέχει και τους πλέον αξιομνημόνευτους NPCs από άποψης writing.
  • Οι μάχες ακόμα και με low-level αντιπάλους ίσως είναι υπερβολικά δύσκολες για κάποιους.

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ - 92%

92%

Tags

Κώστας Καλλιανιώτης

RPG Player, Archaeologist, Knower of Stuff. | E-mail | Steam | Facebook | Instagram

Related Articles

18 Comments

  1. Και ναι, να΄ναι καλά η σελίδα του rq στο steam που έμαθα το συγκεκριμένο.
    Η πρώτη εικόνα με άγχωσε λίγο ομολογώ. Πάντα τον ήξερα ως Adhan, τόσο πολύ με απατά η μνήμη μου…?:p

  2. ΦΑΑΑΑΑΑΑΑΑΑΚ!
    :p
    Η ειρωνία είναι ότι σε αρκετά sites όπως Gamebanshee το έχουν γραμμένο ως “Adhan”.
    Thanks. Myth busted με την εικόνα!!Lol. Καλά λες, ας το αφήσω έτσι, αν το αλλάξω θα διαταραχθεί η συμπαντική ισοροπία στα ίντερνετζζζ. 🙂

  3. Χέλιον με βάζεις στην πρίζα…αν και με μοιάζει με demake του Fallout. Από άποψη διαλόγων/βάθους χαρακτήρων πώς την παλεύει;

  4. Δεν το λες και Torment από άποψης βάθους κειμένων και κρυφών νοημάτων, ούτε έχω πετύχει ως τώρα στο game κανέναν ιδιαίτερα αξιομνημόνευτο NPC. Αλλά υπάρχουν αρκετές περιπτώσεις που καλείσαι να ρίξεις Intelligence/persuasion/intimidation roll στους διαλόγους πχ, και οι επιλογές σου μπορούν να σου παράσχουν πρόσβαση σε μέρη ή παρακαμπτήριες οδούς για αποφυγή μαχών.

    Εξάλλου πιστεύω πως οι συγκεκριμένοι τομείς δεν έχουν αναπτυχθεί και ιδιαίτερα ακόμα στην παρούσα φάση του game. Όταν στο μέλλον υλοποιηθούν όλα τα αντιμαχώμενα Factions (ουσιαστικά τώρα στην Alpha version το διαθέσιμο περιεχόμενο τελειώνει λίγο έξω από τις “πύλες” του μεγαλύτερου faction στον κόσμο του παιχνιδιού) θεωρώ πως θα αναπτυχθούν και οι λοιποί φιλολογικοί τομείς.

  5. Με έσκισες μόνο και μόνο με τον τίτλο. Όταν έπαιξα το Metro 2033 η ατάκα μου στον κολλητό μου ήταν :ρε μαλάκα,πρέπει να βάλουμε μαζί το team των αρχικών fallout μαζί με το team του Metro. Μάλλον οι θεοί του gaming με άκουσαν και βγάζουν κάτι αντίστοιχο:p

  6. Τι θα έκανα χωρίς εσάς; :p

    Μου είχε διαφύγει ότι είχα την alpha τούτου από ένα πρόσφατο indie bundle που χτύπησα.

  7. Τελικά είχε δίκιο ο Τόνυς που επέμενε, έκαναν ολοκληρωμένη δουλειά στη Stygian. Ωραίο φαίνεται και άκρα ενδιαφέρων.

  8. Έχω μια υποψία πως είναι απείρως καλύτερο από το βδέλυγμα του Φολάουτ 4, ακόμα και στις χειρότερες στιγμές του!

  9. Καλά δε συγκρίνονται τα είδη. Αυτό εδώ είναι rpg.:p

    Σοβαρά τώρα, σε επίπεδο γραφής fallout δεν είναι, αλλά είναι πολύ καλό και απαιτεί υπομονή και μεθοδικότητα.

Leave a Reply

Check Also

Close
Back to top button
Follow on Feedly

Close
Close