SPECIALS

EARLY ACCESS: PIXEL CUP SOCCER 17

Μεταξύ των απανταχού gamers υπάρχουν αρκετοί ποδοσφαιρόφιλοι. Αυτό ισχύει άνευ της παραμικρής αμφιβολίας. Ανάμεσα σ’ αυτούς συγκαταλέγονται κι ορισμένοι… περίεργοι τύποι, που δε δείχνουν να συγκινούνται και τόσο απ’ τα μοντέρνα και υπερ-ρεαλιστικά PES και FIFA, αλλά παραδόξως εξακολουθούν να μνημονεύουν τις κόντρες που είχαν στα “Match Day”, “Tekhan World Cup”, “World Cup Italia ’90”, “Nintendo World Cup” και φυσικά στα “Sensible World of Soccer” και “Kick Off 2”. Κάποιοι μάλιστα το πάνε ακόμη παραπέρα κι εξακολουθούν ν’ ασχολούνται μ’ ορισμένα εξ’ αυτών κι ειδικότερα τα δύο τελευταία. Μη ξεχνάμε άλλωστε ότι το “Kick Off 2” έχει ολόκληρη ΚΟΑ από πίσω του μέχρι και σήμερα, με ετήσια διοργάνωση παγκόσμιου τουρνουά, με τους Άλκη Πολυράκη και Σπύρο Παράσχη να έχουν στεφθεί δύο φορές πρωταθλητής έκαστος (2001 και 2013 ο πρώτος, 2006 και 2007 ο δεύτερος) στη 15χρονη μέχρι σήμερα πορεία του θεσμού.

Θα μπορούσα να γράψω πολλά ακόμη, για παράδειγμα ν’ αναφερθώ στο -μάλλον φιάσκο- “Kick Off Revival” του Dino Dini στο PS4, ή στο επερχόμενο και πολλά υποσχόμενο “Sociable Soccer” του John Hare. Eπειδή όμως είναι η απολύτως πρώτη (πιθανότατα και τελευταία) φορά που γράφω preview παιχνιδιού στα 7 χρόνια που αισίως ασχολούμαι με το ευγενές άθλημα του game reviewing, θα προχωρήσω άμεσα στο παρασύνθημα κι ο λόγος είναι απλός: Φοβάμαι πως όταν έρθει η ώρα του review κι αν πέσει ο κλήρος σ’ εμένα, δε θα ξέρω τί να γράψω τότε ως εισαγωγή στο κείμενό μου. Ορίστε, μόλις μάθατε και τον λόγο που δεν έχω καθόλου καλή σχέση με τα game previews, που δεν είναι άλλος απ’ τον φόβο της επανάληψης. Συνεπώς θα μου επιτρέψετε να κρατήσω κάβα κάποια σκέψεις μου, για την περίπτωση που τελικά όντως χρειαστεί ν’ αποτυπωθούν.

Early Access Pixel Cup Soccer 17 Snap1Εντάξει, κάπου το παράκανα με τους κακόμοιρους τους Ιάπωνες στο practise

Η εμφάνιση του “Pixel Cup Soccer 17” στο Steam σε early access μορφή μάλλον ήρθε απ’ το πουθενά, έστω κι αν το παιχνίδι έχει ήδη εμφανιστεί απ’ το προηγούμενο έτος σε mobile συσκευές. Άλλο όμως οι τελευταίες κι άλλο τα PCs κι αυτό ευτυχώς δείχνουν να το αντιλαμβάνονται πλήρως οι Ουρουγουανοί developers της Batovi Games Studio, που μας προσφέρουν το νέο αυτό ποδοσφαιράκιον.

Ο ΡΕΑΛΙΣΜΟΣ ΝΑ ΚΑΤΣΕΙ ΕΚΕΙ ΠΟΥ ΚΑΘΕΤΑΙ

Επιλέγοντας την απεικόνιση από πάνω και στο πλάι και αφήνοντας στην άκρη έννοιες όπως φάουλ, κίτρινη κάρτα, τραυματισμοί, αλλαγές παικτών, φαλτσαριστά σουτ και ρεαλισμός, οι σχεδιαστές του “Pixel Cup Soccer 17” επιλέγουν να προσφέρουν στο κοινό κάτι που δείχνει να λείπει αισθητά σήμερα απ’ την αχανή δεξαμενή του σύγχρονου PC gaming: Ένα καθαρά arcade soccer game, μ’ έντονα retro feeling, τόσο από άποψης γραφικών κι animation, όσο και gameplay. Όσον αφορά στα πρώτα, αυτό δε σημαίνει ότι έχουμε να κάνουμε με παιχνίδι ποδοσφαίρου που θυμίζει εποχές Amstrad ή Spectrum. Απλά τα sprites είναι επίτηδες ελαφρώς pixelιασμένα, για να… τιμήσουν και τ’ όνομα του παιχνιδιού! Από κοντά τόσο το animation όσο και ο ήχος θυμίζουν άλλες εποχές, εκείνες των ουφάδικων και των arcade αιθουσών ακόμη κι εντός πλοίων, που μάλλον αρκετοί δε προλάβατε.

Early Access Pixel Cup Soccer 17 Snap2Φαίνεται ότι έχει τροχιά κατευθείαν για το Γ της εστίας, έτσι;

Με την άδεια χρήσης των ονομάτων πραγματικών ποδοσφαιριστών να φαντάζει ως αστείο, οι άνθρωποι της Batovi μας καλούν να συμμετάσχουμε σε Euro, Παγκόσμιο πρωτάθλημα, Ολυμπιακούς αγώνες, αλλά και στo Pixel πρωτάθλημα ή κύπελλο, χειριζόμενοι ανδρικού φύλου ομάδες, ως επί το πλείστον. Ναι, καλά καταλάβατε, υπάρχουν και clubs που αποτελούνται από θηλυκούς γητευτές της στρογγυλής θεάς, όπως τα Hurricane F.C και Diamonds F.C, που δεν έχουν μάλιστα κανένα πρόβλημα να τα βάλουν με τους εκπροσώπους του αντίθετου φύλλου στις Pixel διοργανώσεις.    

Μόλις ακουστεί το σφύριγμα για το εναρκτήριο λάκτισμα αρχίζουν τα ωραία. Απ’ τα πρώτα λεπτά ενασχόλησης με το “Pixel Cup Soccer 17” ο κάτοχός του αντιλαμβάνεται τρία πράγματα: Πρώτον ότι η δημιουργία της Batovi είναι σε θέση να τον κάνει να κολλήσει άσχημα μαζί του, δεύτερον ότι μπορεί να επιτευχθεί γκολ με απίστευτα πολλούς τρόπους και τρίτον ότι υφίστανται πολύ μεγάλα περιθώρια βελτίωσης της απόδοσής του. Το παρουσιαστικό κι ο καθαρά arcade χαρακτήρας του παιχνιδιού ξεγελάνε, καθώς κάθε άλλο παρά βαρετό κι επαναλαμβανόμενο είναι το gameplay του.

Early Access Pixel Cup Soccer 17 Snap3Κι από εκεί μπαίνουν άνετα κάτι “τσαρούχια”…

Οι επιλογές που έχουμε στη διάθεσή μας αποτελούνται απ’ το σουτ, την πάσα και τη σέντρα-λόμπα. Ξεκινώντας απ’ το πρώτο, όσο περισσότερο κρατάμε πατημένο το κουμπί, τόσο πιο δυνατό καθίσταται το σουτ που εξαπολύουμε, μέχρι που φτάνει να γίνεται… καραβολίδα (οι παλαιότεροι και λίγο μεγαλύτεροι μόλις νιώσανε ένα ρίγος συγκίνησης ενθυμούμενοι μία απ’ τις λέξεις που αποτελούσαν την αργκό της αλάνας, το ξέρω), που έχει σαφώς μεγαλύτερες πιθανότητες να οδηγήσει σ’ επίτευξη τέρματος. Η πάσα στη μορφή που έχει αυτή τη στιγμή το παιχνίδι αποτελεί ίσως τον πιο αδύναμο κρίκο (αλά Έλενη Ακρίτα), καθώς το gameplay δε δείχνει να ευνοεί τη χρήση της, αφού 7 στις 10 φορές κατά τη μεταβίβαση θ’ απωλέσουμε την κατοχή της μπάλας. Δεν είναι καθόλου σπάνιο φαινόμενο λοιπόν να κουβαλάμε το τόπι απ’ την άμυνά μας μέχρι τη μεγάλη περιοχής της αντίπαλης εστίας με τον ίδιο παίκτη, ψάχνοντας κάπου εκεί να τροφοδοτήσουμε έναν εκ των επιθετικών μας. Η σέντρα / ψηλή μπαλιά έχει πολύ γούστο, καθώς μπορεί να οδηγήσει από γρήγορη απομάκρυνση της μπάλας απ’ την περιοχή μας μέχρι επίτευξη ενός γκολ απ’ το πουθενά, ειδικά απέναντι σε τερματοφύλακες… αετούς.

ΣΕ ΤΡΟΧΙΑ ΣΥΝΕΧΟΥΣ ΒΕΛΤΙΩΣΗΣ

Εξίσου αστεία μπορεί ν’ αποδειχθεί και η διαδικασία των penalties, αφού, αναλόγως του τρόπου εκτέλεσης κι εκεί μπορούμε να δούμε από σουτ που πάνε στα περιστέρια μέχρι παίκτες, τόσο δικούς μας όσο κι αντιπάλους, να γλιστράνε προτού καν προλάβουν ν’ ακουμπήσουν τη μπάλα. Σημαντικό πάντως εκεί, όπως και κατά την κανονική διάρκεια του αγώνα, είναι ν’ αντιληφθούμε ότι το πάτημα του κουμπιού που σημαδεύει προς την αντίθετη του τέρματος κατεύθυνση αποτελεί τον τρόπο να επιχειρήσουμε συρτό σουτ. Ασφαλώς, όπως συμβαίνει με κάθε ποδοσφαιράκι που σέβεται τον εαυτό του, και στο “Pixel Cup Soccer 17” υφίστανται συνταγές γι’ αυξημένες πιθανότητες επίτευξης γκολ, τις οποίες ανακαλύπτουμε στην πορεία. Όσον αφορά δε στις special κινήσεις, αυτές είναι το ψαλιδάκι από μεριάς των επιτιθέμενων και η Higuita-απόκρουση απ’ τον τερματοφύλακα, ο οποίος σημειωτέον σε κάθε βολέ στέλνει τη μπάλα όπου εκείνος θέλει, δίχως να υπολογίζει τί πατάμε εμείς εκείνη τη στιγμή.

Early Access Pixel Cup Soccer 17 Snap4Γράψαμε ιστορία με τους Κροάτες!

Οι επιλογές παραμετροποίησης του gameplay προς το παρόν έχουν να κάνουν με την ταχύτητα διεξαγωγής του παιχνιδιού, τις καιρικές συνθήκες, τη διάρκεια του αγώνα, καθώς και το επίπεδο δυσκολίας. Στο normal κατάφερα να κάνω κάποιες αναπάντεχες νίκες απέναντι σε Βραζιλία και Αργεντινή, χειριζόμενος τη Χιλή -που παραδόξως έχει τρομερά στατιστικά-, την Ελβετία, αλλά και την Κροατία. Πρόλαβα δε να σηκώσω τόσο το Παγκόσμιο κύπελλο, όσο και το τρόπαιο του Euro, αλλά και του Copa America. Το πλέον σίγουρο είναι ότι δεν έχω βαρεθεί στιγμή να παίζω το “Pixel Cup Soccer 17”, τ’ οποίο οι δημιουργοί του υπόσχονται να εμπλουτίσουν σε πολύ μεγάλο βαθμό μέχρι την επίσημη κυκλοφορία του, που τοποθετείται στις αρχές του επομένου έτους.

Στο τραπέζι έχουν πέσει πάμπολλες ιδέες, από παρουσία πρωταθλημάτων διαφόρων χωρών, νέες ιαχές πανηγυρισμών, ύπαρξη καρτών και τραυματισμών, μέχρι διαφοροποιήσεις στο gameplay, με μεγαλύτερη δυνατότητα manual χειρισμών από μεριάς μας, μουσική υπόκρουση (!) κατά τη διάρκεια ενός αγώνα, multiplayer gaming -που τόσο δείχνει να του λείπει– και πολλά άλλα. Εκείνο που διαφαίνεται πολύ έντονα αυτή τη στιγμή είναι ότι οι developers διασκεδάζουν αφάνταστα τη δημιουργία του παιχνιδιού τους, απολαμβάνοντας παράλληλα τη δημιουργική, μέσω σχολίων και παρατηρήσεων, συμμετοχή μερίδας όσων το έχουν προμηθευτεί ήδη. Όλα δείχνουν ότι σκοπεύουν να παραδώσουν κάτι που δε θα διστάσει να κοντραριστεί με το έτερο πουλέν που έχει κάνει την εμφάνισή του, επίσης σε early access μορφή, στο Steam, το “Kopanito All Stars Soccer”. Λέτε να οδηγηθούμε σ’ αναβίωση της κόντρας για το καλύτερο arcade ποδοσφαιράκι εν έτει 2017; Αυτό να δούμε και τί άλλο…!        

manos426f

Ο Μάνος δε μπορεί παρά να νιώθει ευτυχής που ασχολήθηκε ενεργά με την gaming αρθρογραφία στα χρόνια 2009-2017, οπότε και του δόθηκε η ευκαιρία να γράψει reviews για κάποια adventure games-διαμάντια, όπως "The Whispered World", "Monkey Island 2-LeChuck's Revenge" (Remastered Edition), "The Book of Unwritten Tales 1&2", "Grim Fandango" (Remastered Edition), "Gabriel Knight-Sins of the Fathers" (25th Anniversary Edition), "Night of the Rabbit", "Memento Mori 2", "Day of the Tentacle" (Remastered Edition).

One Comment

Αφήστε μια απάντηση

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button
elGreek