REVIEWS

KING OF DRAGON PASS

Πολλές “παλιοσειρές” των RPGs θεωρούν την ιστορική περίοδο από τα μέσα των 90s μέχρι τις αρχές των 00s ως την χρυσή εποχή των RPGs. Ρίχνοντας μια ματιά στις κυκλοφορίες εκείνης της περιόδου η αλήθεια είναι πως δύσκολα θα μπορούσε να ορθώσει κάποιος πειστικό αντίλογο: Fallout και Fallout 2, Planescape: Torment, Baldur’s Gate 2, Arcanum, Deus Ex, Vampire The Masquerade: Bloodlines, System Shock 2, Gothic 2, KOTOR 2, Might and Magic VI και πολλά άλλα. Νιώθω δέος στο άκουσμα των παραπάνω ονομάτων και νοσταλγία για μια εποχή που μέχρι την πρόσφατη αναβίωση των computer RPGs πίστευα οτι δεν θα έρθει ξανά ποτέ. Μια εποχή κατά την οποία οι ποιοτικοί τίτλοι ήταν τόσο πολλοί που ακόμα και ο πιο σκληροπυρηνικός οπαδός του είδους ήταν δύσκολο να τους παίξει όλους. Κάπως έτσι “κατάφερα” να αποκτήσω ορισμένα σημαντικά κενά στην διαδρομή μου ως RPG fan για τα οποία ντρέπομαι ακόμα και σήμερα. Δεν έχω παίξει ποτέ το δεύτερο Fallout, το πρώτο System Shock, το πρώτο Gothic και το King of The Dragon Pass. Το παιχνίδι που θα παρουσιάσουμε σήμερα είδε για πρώτη φορά το φως το μακρινό πλέον 1999, μεταφέρθηκε πρόσφατα σε φορητές συσκευές με λειτουργικό iOS και Android και κλείνει τον κύκλο του επιστρέφοντας σε PC με (σχεδόν) όλες τις βελτιώσεις των πιο φρέσκων εκδόσεων, καθώς και με ορισμένες ενδιαφέρουσες προσθήκες. Μπορεί ένα παιχνίδι του 1999 να προσφέρει κάτι στον σύγχρονο gamer;

kotdp3Το ταξίδι σας ξεκινά με ένα σετ αρχικών επιλογών που ορίζουν την ιστορία της clan.

Αυτό που μπορεί πέραν πάσης αμφιβολίας να προσφέρει είναι μια εικόνα του πόσο “σκληρά” ήταν τα παιχνίδια τότε! Η νέα έκδοση του King of The Dragon Pass διαθέτει tutorial καθώς και ειδικό quick start section στο manual για όσους δεν έχουν την υπομονή να εντρυφήσουν στην πλήρη ανάλυση των διάφορων οθονών και των αντίστοιχων game mechanics, ωστόσο σας προειδοποιώ εξ ιδίας πείρας οτι αν θέλετε να γίνετε πραγματικά καλός παίκτης τότε έχετε δύο ρεαλιστικές επιλογές: είτε θα ξεζουμίσετε το manual για να κατανοήσετε πλήρως το βάθος του gameplay και το πιθανό αποτέλεσμα των ενεργειών σας, είτε θα προτιμήσετε την πατροπαράδοτη μέθοδο του trial and error οπότε θα πρέπει να προετοιμαστείτε ψυχολογικά για πολλαπλά αποτυχημένα playthroughs μέχρι να βρείτε τα πατήματά σας. Εγώ, αγαπητοί αναγνώστες, επέλεξα τη δεύτερη οδό και έχω χορτάσει σφαλιάρες. Κάνω μεν (αργή) πρόοδο αλλά είμαι ακόμη πολύ μακριά από το να χαρακτηριστώ μέτριος έστω παίκτης, παρά το γεγονός οτι μέσα στην απελπισία μου κατέφυγα στην βοήθεια του κοινού και ζήτησα συμβουλές από τον Καλλιανιώτη ο οποίος είναι έμπειρος φύλαρχος και έχει λιώσει τα virtual παπούτσια του εξερευνώντας το Dragon Pass.

Τι παιχνίδι όμως είναι το King of The Dragon Pass; Η απάντηση είναι πολύ πιο πολύπλοκη από όσο θα περιμένατε, γιατί ο τίτλος της A Sharp συνδυάζει στοιχεία από economic management, strategy, adventure και RPG! Εσείς, ο παίκτης, αναλαμβάνετε το ρόλο του ηγέτη μιας clan η οποία σκοπεύει να μετοικήσει στην κακοτράχαλη και επικίνδυνη περιοχή του Dragon Pass. Τελικός στόχος είναι να καταστήσετε την παράταξή σας κυρίαρχη στην περιοχή μεταξύ των συμμάχων και αντιπάλων σας μέσω του σχηματισμού φυλής και την ανάδειξή σας σε φύλαρχο. Ο στόχος αυτός μπορεί να επιτευχθεί μόνο μέσω της ευημερίας της clan σας, η οποία με τη σειρά της εξαρτάται απολύτως από τις ποικίλες αποφάσεις που θα κληθείτε να πάρετε κατά τη διάρκεια της campaign. Αν ανήκετε στη μερίδα εκείνη των RPG gamers που πετάνε τα βρακιά τους στην πίστα για οποιοδήποτε παιχνίδι διαθέτει πλούσιο το στοιχείο των choices and consequences τότε στο King of The Dragon Pass θα βρείτε τον παράδεισο!

kotdp4Δώστε βάση στις συμβουλές του clan ring αλλά μην τους ακολουθείτε τυφλά!

Όλο το παιχνίδι διεξάγεται μέσω στατικών οθονών γεμάτες με όλων των ειδών τις πληροφορίες. Η αλληλεπίδρασή σας με τον κόσμο του παιχνιδιού και την clan σας γίνεται με την εκτέλεση συγκεκριμένων ενεργειών ανάλογα με την εποχή του χρόνου στην οποία βρίσκεστε, με την λήψη αποφάσεων στα ποικίλα quests και random events και με τη ρύθμιση διάφορων sliders που ορίζουν την κατανομή του πληθυσμού της φυλής σας στα αγροτικά, διπλωματικά και πολεμικά καθήκοντα. Η επιτυχία στο King of The Dragon Pass φαντάζομαι πως βασίζεται στην σωστή εξισορρόπηση μεταξύ της διπλωματίας, της εξερεύνησης, της συνετής οικονομικής διαχείρισης και της σωστής επένδυσης των λιγοστών πόρων σας. Λέω “φαντάζομαι” γιατί από τη στιγμή που δεν έχω γνωρίσει ακόμα την επιτυχία δεν μπορώ να δώσω συμβουλές για το πώς θα πετύχετε εσείς! Ευτυχώς δεν είστε μόνοι στην διαδικασία της λήψης δύσκολων αποφάσεων: κοντά σας βρίσκεται πάντα το clan ring, η συνέλευση συμβούλων της clan σας η οποία μπορεί να προσφέρει ανά πάσα στιγμή πληροφορίες και συμβουλές για την οποιαδήποτε ενέργεια. Η βοήθειά τους πολλές φορές είναι καταλυτική, ειδικά αφού τα μέλη της παίρνουν συχνά ενεργό μέρος σε quests, random events και διπλωματικές αποστολές, ωστόσο οφείλετε να έχετε κατά νου οτι το κάθε μέλος έχει τη δική του προσωπικότητα και “πιστεύω”, οπότε οι συμβουλές που δίνουν χρωματίζονται από την προσωπική τους άποψη και δεν οδηγούν πάντα στο καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Ο ρόλος τους είναι συμβουλευτικός και το βάρος της τελικής επιλογής πέφτει εντέλει σε σας.

kotdp5Η επιλογή είναι δική σας ευθύνη. Και οι πιθανές επιπτώσεις το ίδιο!

Στα reviews μου κάνω συχνά αναφορά στο λεγόμενο “βάθος του gameplay”, παράγοντα που προσωπικά θεωρώ σημαντικό για οποιοδήποτε παιχνίδι φιλοδοξεί να κρατήσει το ενδιαφέρον του παίκτη για μεγάλο χρονικό διάστημα. Το βαθύ gameplay δεν με φοβίζει, οπότε μπήκα στα νερά του King of The Dragon Pass γεμάτος αυτοπεποίθηση οτι γρήγορα θα κολυμπήσω σαν δελφίνι. Τελικά διαπίστωσα εξίσου γρήγορα οτι… δεν πατώνω! Η δράση εξελίσσεται σε γύρους, με τον κάθε γύρο να αντιπροσωπεύει μια διαφορετική εποχή του χρόνου. Πέρα από τις στοχειώδεις ενέργειες προς αποφυγή, για παράδειγμα την αποφυγή πολεμικών επιχειρήσεων κατά την εποχή της σποράς και του θερίσματος, ή την παύση των αποστολών εξερεύνησης όταν ο καιρός δεν βοηθά, ο τρόπος με τον οποίο θα επιδιώξετε την επικράτησή σας στην περιοχή του Dragon Pass και η στρατηγική που θα ακολουθήσετε εξαρτώνται αποκλειστικά από εσάς. Όπως αρέσκεται να τονίζει το tutorial του παιχνιδιού σε κάθε ευκαιρία, στις περισσότερες από τις δοκιμασίες που θα αντιμετωπίσετε δεν υπάρχουν σωστές και λάθος απαντήσεις. Το παιχνίδι ενθαρρύνει τον πειραματισμό σε όλους τους τομείς, είτε αυτός αφορά την συμπεριφορά σας απέναντι στις υπόλοιπες φυλές είτε την προσέγγισή σας σε θέματα θρησκείας, αγροτικής καλλιέργειας και εμπορίου. Η μόνη σταθερά στο King of The Dragon Pass είναι η ανάγκη να κρατήσετε τη φυλή σας ζωντανή εξασφαλίζοντας κάθε χρόνο την απαραίτητη ποσότητα φαγητού.

kotdp10Προσοχή στη διαχείριση των αγροτών γιατί διαφορετικά θα πέσει πείνα.

Περιγράφοντας με αδρές γραμμές το τι περιλαμβάνει ένα έτος σε in-game time στο Dragon Pass, η χρονιά ουσιαστικά ξεκινά με την κατανομή των διαθέσιμων magic points σε διάφορους τομείς. Η επένδυση ενός magic point συνεπάγεται τη βελτίωση των επιδόσεων της φυλής σας στον συγκεκριμένο τομέα, οπότε θα ήταν καλό να έχετε ένα γενικό πλάνο για τις ενέργειες στις οποίες σκοπείτε να προβείτε μέσα στις επόμενες turns. Έπειτα, οι αποφάσεις ανήκουν αποκλειστικά σε σας. Θα αυξήσετε τον αριθμό των αγροτών ή των πολεμιστών; Θα επενδύσετε σε θυσίες στους θεούς και χτίσιμο ναών με αντάλλαγμα την εύνοιά τους και την απόκτηση ωφέλιμων blessings; Θα στείλετε διπλωματικές αποστολές ή εμπορικά καραβάνια στις υπόλοιπες clans του Dragon Pass; Θα προχωρήσετε στην κλοπή αγαθών και βοοειδών από τους γειτονές σας; Θα εκτελέσετε πλήρες raid με σκοπό το πλιάτσικο ή την απόκτηση γης; Οι επιλογές είναι πολλές και διαπλέκονται με διάφορα random events και quests, η εξέλιξη των οποίων ενδέχεται να έχει ευεργετικά ή δυσμενή αποτελέσματα πολλά χρόνια μετά την ολοκλήρωσή τους! Το βάθος του παιχνιδιού προκαλεί δέος, το replayability βρίσκεται σε κορυφαία επίπεδα και τα περιθώρια για πειραματισμό και χάραξη εναλλακτικών στρατηγικών είναι τόσο μεγάλα που δύσκολα θα βαρεθείτε ακόμα και μετά από πολλαπλά playthroughs!

kotdp8Αν είναι δυνατόν, μας πουλάνε μαγκια ο Χιούι, ο Λιούι και ο Ντιούι!

Ουσιαστικά, τα μόνα παράπονα που έχω από το King of The Dragon Pass αφορούν τον τεχνικό τομέα και ορισμένα ζητήματα λόγω της μεταφοράς από φορητές συσκευές. Το παιχνίδι δεν εκμεταλλεύεται την ύπαρξη του mouse, του scroll wheel και του δεξιού πλήκτρου του ποντικιού, με αποτέλεσμα ο χειρισμός των μενού και ειδικότερα των ενοτήτων που χρειάζονται scrolling να είναι αναίτια κουραστικός. Ο τεχνικός τομέας γενικά θα πρέπει να χαρακτηριστεί ως κάτω του μετρίου, αφού τα γραφικά και το interface αποτελούνται από στατικές οθόνες χωρίς ιδιαίτερο εικαστικό ενδιαφέρον, με εξαίρεση τις εικόνες που συνοδεύουν τα διάφορα quests και random events. Ο ήχος επίσης περνά τελείως απαρατήρητος και η μουσική δεν διαθέτει την ένταση και το ρυθμό που θα περίμενε κανείς στις πιο ενδιαφέρουσες καταστάσεις (μάχες, κρίσιμα quests, σημαντικά random events). Τέλος, οφείλω να επανέλθω στο θέμα του tutorial και να πω οτι δεν επαρκεί σε καμία περίπτωση για να διδάξει στον παίκτη τα game mechanics σε ανεκτό έστω βαθμό. Το King of The Dragon Pass είναι old-school και το δείχνει!

kotdp9Όλο το gameplay διεξάγεται μέσω των μενού που βλέπετε.

Κατά τα άλλα, εφόσον διαθέτετε την απαραίτητη υπομονή για να εντρυφήσετε σε όλες τις διαθέσιμες επιλογές και μπορείτε να προσπεράσετε το θέμα του φτωχού τεχνικού τομέα και της έλλειψης επαρκούς tutorial, το King of the Dragon Pass θα βγάλει τα λεφτά του και με το παραπάνω. Σπάνια πλέον βλέπουμε παιχνίδια όπου το στοιχείο των επιλογών και επιπτώσεων ενσωματώνεται σε τέτοιο βαθμό στο gameplay, τόσο οργανικά και τόσο βαθιά. Ακόμα και σήμερα, 16 ολόκληρα χρόνια μετά από την αρχική του κυκλοφορία, το King of the Dragon Pass έχει να προσφέρει κάτι το ιδιαίτερο, κάτι το ξεχωριστό, κάτι το απίστευτα εθιστικό σε όλους τους gamers που θα δείξουν τη θέληση να ανακαλύψουν το πλήρες εύρος των αρετών του. Αν πιστεύετε οτι το λέει η καρδιά σας, αγοράστε το και ετοιμαστείτε για πολλές ώρες περιπέτειας!

Pros

  • Τρομερό replayability
  • Choices & consequences να φαν και οι κότες
  • Μεγάλο βάθος στο gameplay
  • Χαμηλές απαιτήσεις συστήματος

Cons

  • Κακός τεχνικός τομέας
  • Ανεπαρκές tutorial
  • Ατέλειες στο interface και ελλιπής υποστήριξη του mouse

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ - 82%

82%

Tags

Admiral

Αφοσιωμένος PC gamer, ο Αλέξανδρος παίζει τα πάντα ανάλογα με τη διάθεση της στιγμής, δείχνει όμως προτίμηση σε turn-based, strategy, RPGs και θεωρεί το UFO: Enemy Unknown ως το καλύτερο παιχνίδι όλων των εποχών. Κατά τα άλλα, προσπαθεί να κρύψει τα χελωνίσια αντανακλαστικά του αποφεύγοντας το competitive multiplayer γιατί, λέει, "δεν του ταιριάζει" και αναζητά τρόπους ώστε να αναγνωριστεί η "Church of Gaben" ως επίσημη θρησκεία στη χώρα μας.

Related Articles

2 Comments

  1. ΕΠΟΣ, με όλη τη σημασία της λέξης. Από τα ανδροπρεπέστερα και πιο underrated παιχνίδια όλων των εποχών.

  2. Εξαιρετική παρουσίαση για τον “πατέρα” του επίσης επικού και εκπληκτικού, The Banner Saga. Τόσες αναμνήσεις! Έξτρα πόντοι για τον χαρακτηρισμό “ανδροπρεπές” του Γκουνελιώτη. Ρίγησα 🙂

Leave a Reply

Back to top button
Follow on Feedly

Close
Close